Автор Тема: Рассвет Четвёртый  (Прочитано 33662 раз)

0 Пользователей и 1 Гость просматривают эту тему.

Оффлайн Draconian ArtLine

  • Хранители галереи
  • Дитя Света
  • *****
  • Сообщений: 3030
    • Просмотр профиля
    • К'Ааран
Рассвет Четвёртый
« : Августа 24, 2010, 03:24:46 pm »
Посвящается Нерассветной.

Рассвет Четвёртый

роман



Пролог
    Где-то далеко-далеко отсюда есть удивительное место. Там добрейшая душа отвернётся от горестно протянутой руки нищего, а злейший разум никогда не поднимет оружие на беспомощного соперника. Там умирают чувства и нет ни боли, ни страха, ни войн, ни ужаса, ни предательства...
    И пусть никого не удивляет, что это бесконечная ледяная пустыня.
    Пустая, безжизненная, она никогда не освободится от власти вечного холода и мороза. Единственный звук, которому дозволено здесь звучать, лишь стон метели и треск глубинного льда.
    Над пустыней никогда не встаёт солнце, а в далёком небе видны ещё не родившиеся звёзды. Иногда тонкой белой раной прорезает небосвод одна из них, чтобы уже никогда не засиять вновь.
    Много лет назад этой пустыни не существовало, а после того, как она появилась, о ней до сих пор мало кто знает. Ни одному из смертных не попасть сюда по своей воле. Да никто и не захочет...
    Никому не дано понять, что вот это и есть жизнь в самом её чудовищном проявлении.
    Никому не оценить красоты хрустального льда, вырастающего причудливыми цветами. Никто не поймёт, как прекрасно острое лезвие замёрзшей воды с налётом мрачного безумия...
    Здесь невероятно сложно сохранить себя... Но можно попытаться. Попытаться спрятать обезумевший от боли разум в холодных и глубоких водах одиночества.
    Здесь невозможно жить... Но можно прожить тысячи лет.
    Здесь нечем дышать... Но мне не хочется делать вдох.
    Здесь почти невозможно ждать... Но я подожду...

1.
    Тонкие черные брови чуть приподнялись над непроницаемыми очками. Практически не шевелясь, он сидел на обшарпанном кресле, положив ноги на древний пыльный стол.
    Дейк немного напрягся.
    - В общем, я хотел бы...
    Дракон медленно сцепил тонкие пальцы рук, заставив Дейка этим немудреным жестом занервничать куда сильнее. Надо сказать, что этот в большой степени известный к’ааранец обладал незаурядной внешностью. Черные волосы спадали ему на плечи длинными неряшливыми космами, будто их когда-то неровно обкромсали ножницами, а растрепанная челка даже частично закрывала черные очки. На его правой щеке болезненной веткой протянулся от виска до верхней губы уродливый шрам. Очень странный шрам... Такой не получить от удара ножом или когтями, по характеру ветвления старая рана вообще ни на что не походила.
    Дракон был волчеком могучего телосложения; жилистая, немного худощавая фигура создавала впечатление туго натянутой тетивы. И в то же время он был каким-то расслабленным, спокойным. Нет, сравнение с тетивой все же не может описать его в должной мере. Скорее... Скорее Дракон напоминал хищника, отдыхающего после плотного обеда, но находящегося настороже.
    - Ты хочешь, чтобы я принял его к себе? – в упор спросил Дракон. Это была его первая фраза за все то время, пока Дейк расписывал ему меня. Голос у него оказался хриплым, низким и завораживающим. – С чего бы вдруг?
    Я чувствовал себя пыльным антиквариатом на прилавке, причем продавец явно пытался всучить товар не тому покупателю: Дракон хоть и рассматривал меня пристально, однако с полным безразличием на лице.
    - Ты будешь доволен. Паренёк схватывает всё на лету и очень похож на тебя.
    Я вздрогнул от такого в высшей мере неприятного мне сравнения. При мне Дейк никогда с этим к’ааранцем меня не сравнивал. Ну, похожи мы с Драконом разве что волосами: я тоже не утруждаю себя ежедневным причёсыванием.
    - Пока не вижу особо веских причин принять твое предложение, – сказал как отрезал Дракон и чуть склонил голову, рассматривая когти на правой руке.
    Торг продолжался, причём явно не в пользу продавца, у которого запас убедительных слов уже подходил к концу.
    Я решительно схватил Дейка под руку и отвел от стола, за которым сидел Дракон.
    - Это дохлый номер, – сказал я, быстро покосившись на Дракона сотоварищи. Все трое к’ааранцев даже не пошевелились. – Послушай, он ни за что не согласится брать какого-то неизвестного парня с толком не проявившимися талантами.
    - Это ты о себе?
    - Дейк, хватит, закрываем лавочку и поищем мне счастья в другом месте.
    - Ну уж нет, мы будем играть до конца, - упрямо нахмурил брови Дейк. – Кто говорил, что тебе светит двадцать лет гниения сам знаешь где? Ты же не хочешь окончить жизнь в тюремных застенках?
    - Что-то мне кажется, что я попаду туда скорее с Драконом...
    - Под боком у Дракона ты будешь в безопасности. Любой из нас мечтает о возможности действовать с ним наравне, а тебе предоставляется такой шанс! К тому же он самый увёртливый, хитрый, наглый...
    - Ну-ну, - скептически покосился я на неподвижно замершие изваяния. Центральная фигура, притягивавшая взгляд как магнитом, как-то не слишком подходила под восторженное описание моего друга. Не очень хотелось испытывать судьбу таким образом. Но Дейк был прав – мне было больше некуда деться, все лазейки перекрыты, и вступление в альянс (свору, шайку, диверсионную группу, неважно) Дракона являлось моей последней надеждой.
    - Дракон – великий волчек, уж поверь мне. Конечно, он отъявленный негодяй, каких ты терпеть не можешь, но в любом деле есть свои издержки.
    - Как-то не рассматривал я свой жизненный путь в связи с Драконом, - покачал я головой. – Я не знаю, Дейк.
    - У тебя нет выхода, Квадра... Я уже почти с ним договорился.
    - По-моему, Дракон сегодня не в настроении договариваться, - саркастически буркнул я.
    Мы вновь подошли к Дракону.
    - Прошу прощения за задержку... - продолжил прерванный разговор Дейк. – У меня предложение, Дракон. Назови свою цену, за которую Квадра сможет попасть в ваш отряд.
    Повисла нехорошая тишина; двое к’ааранцев за спиной Дракона, по-моему, даже дышать перестали.
    Тёмный волчек то ли погрузился в раздумья, то ли чего-то ждал, но прерывать молчание он точно не собирался.
    Дейк тоже терпеливо ждал, ободрительно дотронувшись до моей руки.
    Неверные чёрные тени на лице Дракона едва заметно сменили положение, когда он приподнял голову.
    - Если он того хочет, то может присоединиться ко мне, - медленно произнёс тёмный к’ааранец. – Но только если действительно хочет.
    Тишина облегчённо разрешилась довольным вздохом Дейка, как будто бы всё уже было решено. Он довольно пихнул меня в бок, но меня от этого тычка только передёрнуло. Неожиданное заявление Дракона вызвало во мне самые противоречивые чувства, и я не торопился высказывать своё мнение.
Дракон уже не смотрел на меня, хоть я и не видел направления его взгляда из-за очков. Аспидно-черная птица, замершая чучелом на спинке кресла Дракона, рассматривала меня своими сверкающими глазами. По-моему, она даже не мигнула ни разу. Таких птиц я никогда раньше не видел – с очень длинным пернатым хвостом и кожистыми крыльями, крупнее стервятника, но, судя по всему, такая же хищная.
    К’ааранец вновь заговорил, на этот раз голос его звучал чуть глуше:
    - Подумай сам прежде, чем окончательно решишь, какой путь избрать. Ты можешь сильно пожалеть об этом впоследствии.
    - Дракон... – решил вмешаться Дейк.
    В ответ волчек поднял руку в останавливающем жесте. Он ждал моей реплики. И что-то мне подсказывало, что ждать он будет долго. Сколько потребуется.
    - Я... – Я прочистил внезапно охрипшее горло и сказал чуть более, как мне показалось, уверенно: - В общем, если я действительно могу Вам как-то пригодиться... В общем, да, я...
    - Что ж... – Дракон прервал мой беспомощный лепет вкрадчивым шелестом. – Пригодиться ты можешь. Но... Кое-что тебе может не понравиться. Мое дело предупредить.
    Он неторопливо встал и, подав знак рукой сопровождавшим его к’ааранцам, направился к выходу. Его странная птица перелетела со спинки кресла ему на плечо.
    Я застыл на месте, не зная, что делать дальше. Означал ли жест, что я тоже могу следовать за ним, или же меня так паршиво разыграли?
    Но Дейк рассеял мои сомнения, подтолкнув в спину.
    - Иди уже...
    Дракон терпеливо подождал меня у невысокой двери в углу; его подручные двинулись следом за мной, как мне показалось, довольно ухмыляясь. Один так точно был чересчур весел. Тяжело вздохнув, я, скрепя сердце, двинулся за высокой прихрамывающей фигурой Дракона.
    Дейк подмигнул мне напоследок, и исчез за закрывшейся в полутемный зал дверью.
    Дракон молчал на всем пути в их тайное убежище. Он шел очень быстро, я еле поспевал за ним и его подчиненными, которые, кстати, тоже не изъявляли желания поговорить.
    Погода стояла пасмурная, дул сильный порывистый ветер, трепавший волосы. Набухшие тучи грозили вылиться не то дождём, не то снегом; эта зима вытягивала все силы из окружающего мира.
    Как я и опасался, мы направлялись в трущобы Старого района. И как только патрульный службы до сих пор не прочесали каждый чёртов проулок этого гадюшника?
    Дороги я толком не сумел запомнить, слишком уж мы петляли.
    Проведя меня какими-то тайными ходами, потом грязными, безлюдными улицами, Дракон открыл передо мной дверь старого, покосившегося дома в шесть этажей. Дом казался мрачным и необитаемым, но первое впечатление, как я убедился, было обманчиво.
    Интересно, если Дракон вот так запросто мог привести первого попавшегося мальчишку в свой оплот, то он либо безумец, либо идиот, либо просто никого и ничего не боится, что, по моему мнению, эквивалентно первым двум вариантам.
    Зайдя внутрь, я очутился в светлом, чистом коридоре; его не портили даже неряшливые трещины, и это говорило о том, что дом не только обитаем, но он ещё и поддерживается в хорошем состоянии. Странно, я представлял себе нору мятежников как-то по-другому: ожидал увидеть что-то вроде запустелого места с мрачным налётом решимости даже на стенах... А тут... Чистенько, просторно, никакой пыли по углам... Разочаровался я, в общем.
    Дракон не останавливаясь прошел дальше, так и не произнеся ни одного слова. Открыв еще одну полуавтоматическую дверь, он ввел меня в просторную комнату, где посередине стоял овальный стол, а вокруг него были расставлены разномастные кресла и диваны. В одном из углов находился экран новостного монитора.
    Но не обстановка привлекла мое внимание. В комнате находились четверо живых существ – ещё трое волчеков и одна волчен; они весело о чём-то болтали.
    Как только Дракон вошел в комнату, разговоры сразу же затихли.
    - Принимайте парня, – без особых эмоций произнес Дракон, широким жестом указав на меня. Выглядело это так, будто страволк-вожак притащил в нору добычу и снисходительно позволил другим членам стаи разделить её между собой. Воображение живо нарисовало мне последствия; картинка меня, мягко говоря, напугала...
    Первым встал и подошёл ко мне низенький тёмно-бурый волчек с чересчур вытянутой мордой, больше похожей на крысиную. Тем не менее, он добродушно улыбался.
    - Привет, – сказал он и представился: – Я Дерек.
    - Привет, – растерянно ответил я, не ожидая такого приема. – Квадра.
    - Здравствуй, Квадра, – поздоровалась волчен. – Меня зовут Фелинн.
    Да, поистине, эта волчен привлекала внимание. Фелинн была цвета песка на берегу моря, большие тёмно-зелёные глаза беззастенчиво разглядывали меня; из одежды на ней были какие-то порванные в нескольких местах штаны и слишком большая, явно с чужого плеча, тёмно-зелёная рубашка. Впрочем, эта черновая одежда её совсем не портила.
« Последнее редактирование: Февраля 26, 2011, 12:45:37 am от Jef-F »

Оффлайн Draconian ArtLine

  • Хранители галереи
  • Дитя Света
  • *****
  • Сообщений: 3030
    • Просмотр профиля
    • К'Ааран
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #1 : Августа 24, 2010, 03:31:41 pm »
    - Меня зовут Антэр, - бросил с ухмылкой один из волчеков с шерстью ржавого оттенка и со светлыми и короткими волосами. Очень странно – даже я, столь безразлично относившийся к своей причёске, старался не обстригать волосы настолько коротко; это уже граничило с потерей уважения к самому себе. Неужели этот волчек и впрямь настолько самоуверен?
    Я чувствовал себя неловко и поискал взглядом Дракона. Но того уже в комнате не было – он ушел, оставив меня на растерзание своей стаи.
    Те тоже начали по очереди представляться.
    - Я Марк. Будем знакомы, - долго тряс мне руку серый волчек с длинными, ухоженными синими волосами и бледно-желтыми глазами. Помнится, он был одним из спутников Дракона на пути сюда.
    - Расто. – Я взглянул на широкоплечего тёмно-серого волчека-великана и обомлел: левый глаз горел желтым мертвым огнем, в то время как правый глаз был нормального фиолетового цвета. Его левая рука при движении тихо шуршала сервомоторами. Киборг! Интересно, как же его так угораздило?..
    Дверь мягко отодвинулась и в комнате материализовался самый настоящий белоснежный ситрек. В своей жизни мне ещё не приходилось иметь дела с этой расой, но я слышал о них удивительные вещи... Не удержавшись, я посмотрел ситреку прямо в его бездонные глаза без зрачков; в водовороте его радужки и впрямь можно было захлебнуться и утонуть...
    Я с трудом отвёл взгляд.
    - Кларист. – Ситрек кивнул мне с печальной полуулыбкой. Насколько мне известно, ситреки не отличаются особой эмоциональностью, так что, видимо, эту улыбку можно считать подвигом с его стороны.
    - Надолго к нам? – спросил Дерек, не сводя с меня глаз; Антэр и Марк начали беззвучно чему-то смеяться.
    - Думаю задержаться, - пожал я плечами.
    - У нас здесь жизнь достаточно веселая, поэтому ты не соскучишься, уж я обещаю! – все так же преданно смотрел на меня Дерек. Только что хвостом не вилял.
    - Только риск ого-го какой! – подмигнула Фелинн.
    Я демонстративно сложил руки на груди.
    Ситрек проницательно посмотрел на меня своими потусторонними глазами.
    - Здесь никто друг другу не враг. Ты освоишься.
    Я вновь пожал плечами. Мне стало неуютно под взглядом этих бездонных глаз, а от такого заявления и вовсе передёрнуло в который раз за день.
    Ситрек еще некоторое время смотрел на меня, а затем медленно повернулся и вышел.
    - Не обращай внимания, - Дерек махнул на Клариста рукой. – Его иногда лучше не слушать – за душу берёт и вытряхивает. Кстати, откуда ты к нам свалился?
    - Да взял его Дракон как приблудного щенка... – ухмыльнулся Марк. – А действительно, чего это ты решил к нам присоединиться?
    - Какая разница... – Мне совсем не хотелось рассказывать душещипательную трагедию своей короткой жизни.
    От более подробного ответа меня избавил тёмный волчек, бесшумно появившийся в дверном проеме. Все тот час умолкли, и Дракон знаком показал мне выйти. Он подождал, пока я выйду из гостиной, и, сверкнув стеклом черных очков, молча повел за собой чуть дальше по коридору. В конце обнаружилась лестница. Поднявшись по ней на третий этаж, Дракон прошёл немного по коридору и, открыв очередную дверь, он протянул мне ключ-карту и пояснил:
    - Твоя комната. На всякий случай у меня есть запасной.
    - Какого рода случай? – насторожился я.
    - Крайний. – Ни капли эмоций не отразилось на лице Дракона. – В комнате найдешь коммуникатор, новостной монитор и еще кое-что, что ты будешь теперь всегда носить с собой. Я настоятельно советую соблюдать последнее.
    Он закутался поплотнее в свой длинный старомодный черный плащ, развернулся и ушел.
    Зайдя в комнату, я действительно обнаружил новостной монитор, прикрепленный к стене, лежащий на столе коммуникатор и... настоящий армейский пистолет GXT 0,42 калибра с патронами к нему.
    С опаской взяв в руки оружие, я оглядел его со всех сторон. Пистолет был тяжёлый, хотя ещё не был заряжен – обойма лежала рядом. Его черное дуло смотрелось очень внушительно... В первый раз держу в руках настолько серьёзное оружие. До этого у меня был старенький BTn на шесть патронов, пока я его не потерял при побеге несколько дней назад. Не сравниться ему с этим высокоточным орудием убийства...
    Интересно, откуда у этой банды деньги на подобное оружие? И где они его берут?
    Я оглядел свою комнату.
    Интерьер был небогатый: кровать, стол, стул, узкая длинная лампа по центру потолка, небольшой шкаф для одежды, дверь в уборную... Однако все было чисто, я бы даже сказал, стерильно. Неужели до меня здесь никто не жил?
    Я подошел к окну с тонированным стеклом. Оно выходило на грязную пустую улицу с призраками нежилых двухэтажных домов, крыша одного из которых просматривалась из моего окна во все стороны. Вот пейзаж из окна точно не подкачал – тут мои представления о логове мятежников почти полностью соответствовали действительности.
    Потом, лежа на кровати, я долго размышлял над тем, правильно ли я поступил...




2.
    На следующее утро я проснулся поздно – посветлевшие облака уже не так напоминали грозовые тучи, плывшие по небу вчера. Можно было даже угадать за ними местоположение солнца по еле заметному светлому пятну... Интересно, оно и впрямь настолько яркое, что на него нельзя смотреть напрямую? Не помню...
    Честно говоря, я думал, что, проснувшись, буду долго соображать, где же я. Но на деле я помнил всё слишком ясно.
    Найдя путь в большую комнату, где я вчера перезнакомился со всеми обитателями норы, я обнаружил, что никого в этом странном доме нет. Вокруг царила торжественная тишина. Удивительно... И что, никто не боится, что я могу в одиночку что-нибудь натворить? Или сдать властям их тайное убежище?
    Я сел в кресло в углу и просидел, наверное, часа два. Есть мне не хотелось – пустота вокруг давила на аппетит и задавила его, похоже, окончательно.
    Я услышал мягкие осторожные шаги, и в большую комнату вошёл ситрек... Как бишь его... Кларист. Вот уж с кем не хотелось откровенничать... Ситреки, конечно, дружелюбная раса, но их способности, мягко говоря, пугали.
    - Скоро придут, - ответил на мой невысказанный вопрос ситрек, меланхолично посмотрев в приоткрытое окно.
    - Вы умеете читать мысли? – удивился я.
    - Нет, к счастью, - чуть улыбнулся он. – Но у тебя и без того настолько красноречивый вид, что не ответить на очевидный вопрос было бы жестокостью с моей стороны.
    И тут я услышал шум: в коридоре грохнула входная дверь, раздались весёлые голоса и громовой хохот. В гостиную ввалилась вся дружная братия в таком замаранном виде, что я не удивился бы, если бы их вначале арестовали за неподобающий вид, а потом, отмыв, арестовали повторно, так как узнали бы их физиономии. Антэр в офицерской форме (интересно, откуда взял?) сгибался пополам от смеха, зажимая рваные раны на плече, Дерек о чем-то громко и с восхищением рассуждал (я даже его не сразу узнал – вся его одежда была почерневшей и обожженной), довольная Фелинн сидела на руках у киборга и через плечо дразнила Марка. Короче, вся процессия напоминала такой бедлам, что я чуть было не заподозрил их в потреблении большого количества алкогольных напитков и наркотического порошка.
    Дракон вошел последним с птицей на плече. Вот уж кто не выглядел так, будто всю ночь напролет пил и колол горячительные смеси. То есть, выражение его лица никак не отличалось от того вчерашнего, каким он разглядывал меня.
    Все расселись по местам и умолкли. Меня, похоже, так никто и не заметил, или же просто восприняли наравне с тумбочкой из-за непонятного мне возбуждения. Дракон поправил слегка запылившийся плащ на плечах – при свете дня оказалось, что весь плащ покрыт какими-то странными тёмными пятнами неправильной формы, повсюду на нём виднелись потёки грязи.
    Тёмный волчек произнес:
    - Вы все отлично поработали и заслужили отдых. Есть только небольшая просьба. К тебе, Расто. В следующий раз используй менее шумное оружие. – Дракон даже не повернул головы.
    Грянул дикий хохот – у Антэра, похоже, была истерика, да и Марк смеялся так, что из глаз слёзы потекли. Расто же растянул уголки рта в ухмылке – видимо, он изо всех сил изображал дружелюбие, но, поскольку левая часть лица была механизирована, ухмылка вышла несколько корявой.
    - Фелинн – как всегда, - продолжил Дракон, осторожно подбирая слова. – Антэр, тебе стоит чаще смотреть по сторонам. Твоей травмой займётся Кларист. А вообще... Марк и Антэр отлично работают в паре. Не будем же разрушать этот интересный дуэт.
    Миловидный синеволосый Марк нарочито гордо вскинул голову, вызвав очередной приступ гомерического смеха у присутствующих.
    Я смотрел на всю эту комедию с легким непониманием на лице. Дракон не обращал на меня никакого внимания, и это меня немного злило.
    Наконец, «разбор полётов» кончился, и Дракон, наконец, отпустил команду, задержав только Клариста. Птица у тёмного волчека на плече хрипло закаркала. Дракон даже не взглянул на меня, лишь тихо сказал ситреку:
    - Осмотришь Антэра, потом зайдёшь ко мне – есть разговор.
    Я сощурился. Кажется, Кларист был здесь кем-то вроде местного врача. Дракон использует его как советчика? Очень интересно...
    Ситрек кивнул и вышел. Дракон соизволил, наконец, посмотреть на меня.
    - У тебя есть вопросы. – Он не спрашивал, а утверждал. Причём с таким видом, будто отвечать на мои вопросы он не намерен.
    - Да. – Я сцепил пальцы рук перед собой. – Что мне сейчас делать?
    - На данный момент я не имею для тебя распоряжений, - чуть склонил голову Дракон. – Но они в скором времени появятся, и советую к ним приготовиться.
    У Дракона была очень странная манера говорить. Вроде бы всё правильно, но плавность и безразличность голоса заставляли заново переосмысливать фразу: точно ли нет подвоха?
    - Где вы были этой ночью? – спросил я.
    - У нас была запланирована операция. Мы к ней готовились... уже давно. – Дракон погладил раскаркавшуюся птицу.
    - Что это за операция?
    - Спросишь у Дерека – он расскажет всё в куда более красочном варианте. Я не самый блестящий собеседник.  -Дракон плавно развернулся и тоже вышел. С последним его утверждением я готов был согласиться: никакого удовольствия от его манеры общаться я не испытывал. Этот его голос... Он был какой-то чужой, неправильный. Да, мелодичный, завораживающий... Но от этого скребущий ножом по самому сердцу.
    К Дереку я не стал идти. Судя по всему, им там весело и без меня. Захотят – сами расскажут.
    С другой стороны меня мучил вопрос: а что, собственно, я должен и могу здесь делать? Ответ Дракона нисколько не прояснил для меня ситуацию.
    В середине дня в мою комнату Дерек сам заглянул.
    - Эй, Квадра, будешь обедать?
    - Хотелось бы... – К этому времени желудок действительно уже тонко намекал на подкрепление.
    - Пошли тогда, что ли...
    Он повел меня на второй этаж, по дороге поясняя, где что находится:
    - На первом этаже у нас общая комната, ещё вход в подвал. Ну, про подвал нужно рассказывать отдельно... На втором этаже столовая и тренировочные залы. На третьем этаже у нас бардак, куча пыли, ну, и наши комнаты. На четвертом этаже творится то же самое. Дракон ночует на пятом этаже, там же находится комната Клариста.
    - А что вы делали сегодня ночью? – вклинился я в непрерывную болтовню Дерека.
    - Развлекались, – довольно улыбнулся Дерек. – Но какой азарт! Жаль, что ты только вчера появился, так бы мы тебя взяли!
    - Так что было?
« Последнее редактирование: Сентября 02, 2011, 06:34:41 pm от Draconian ArtLine »

Оффлайн Draconian ArtLine

  • Хранители галереи
  • Дитя Света
  • *****
  • Сообщений: 3030
    • Просмотр профиля
    • К'Ааран
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #2 : Августа 24, 2010, 03:42:47 pm »
    - Мы провернули операцию по изъятию планов новых космических эсминцев. Было весело!
    - Я заметил, – вспомнил я его обгорелую одежду. – Как же вам это удалось?
    - Ну, прежде всего я отключил сигнализацию... Фелинн умница, засекала охрану до того времени, как они засекут нас. А потом удаляла тех, кого могла одолеть сама... Расто тоже шел в авангарде, как танк, сметая все на своем пути. Ему-то проще, он киборг... Марк и Антэр, кстати, отвлекали на себя внимание: затеяли шуточную свару перед главным входом, вгоняя взвод охранников в ступор. Они якобы перепутали время доставки каких-то запчастей и ссорились за рулем транспорта...
    Дерек вываливал на меня информацию так быстро, что я еле успевал понять всё, что он говорил.
    - А что делал Дракон?
    - Он скачивал информацию. Только он может взломать такие сложные замки на технических планах. Там же все засекречено до безобразия.
    Дерек был просто кладезь сведений для шпионов.
    - И всё? – скептически спросил я.
    - Угу, – ничуть не отреагировал Дерек. – На самом деле он у нас как бы в запасе... Ну, если попадется слишком уж несгибаемый противник.
    Наконец мы вошли в столовую, где Дерек пригласил меня сесть с ними. Столовая была небольшим помещением с двумя столами. Я поблагодарил Дерека и начал прислушиваться к разговорам за столом, где уже сидели Фелинн, Марк и Антэр.
    Все обсуждали ночной поход. Марк с Антэром похоже, на бис разыгрывали ссору перед воротами. Я посмеялся вместе со всеми – действительно, со стороны это было очень забавно. А ребята явно пытались подружиться со мной, чему я сначала удивился, а потом и даже обрадовался. Взгляд мой упал на соседний стол.
    Дракон массировал правой рукой висок, левой же рукой поправляя черный плащ так, чтобы закрыть плечи. Кларист что-то тихо ему говорил, а Расто хмурился и задавал так же тихо вопросы. Черная птица сидела, нахохлившись, на спинке стула Дракона.
    Я тихо спросил у Дерека:
    - Почему Дракон не снимет очки и плащ? Не думаю, что здесь очень холодно...
    Дерек наклонился к моему уху и сказал:
    - Ходят слухи, что Дракона мучает какая-то болезнь. Но я даже не знаю, правда это или нет. На вид-то он действительно болезненный, хотя в бою про него и не скажешь... А очки он очень редко снимает при нас. Не знаю, почему.
    - А что это у него за странная птица? Откуда она у Дракона?
    - Тсс! Не называй Феникса «странной птицей». Еще обидится и клюнет. Феникс отлично понимает донгевер, хотя, я думаю, они с Драконом общаются мыслями. По крайней мере, Феникс не орёт на него дурниной. Интересная птичка, хоть и скрытная, как ее хозяин.
    - Птичка-телепат? – усмехнулся я. – Брешешь.
    Дерек отмахнулся от меня.
    - Да ладно, Дерек, она хоть раз с тобой «разговаривала»?
    - Нет, и ни с кем она не разговаривала... – буркнул он, кажется, обидевшись. – Только каркает себе что-то. Дракон однажды сказал, что Феникс умеет петь... Но, Хаос побери, повседневный противный вокал этой твари оставляет желать лучшего.
    Мы сидели в столовой до самого вечера. Дракон довольно быстро ушёл, а Расто вскоре присоединился к нашему столу. Он напоминал несгибаемое упрямое бревно, впрочем, только по характеру, его ум же отнюдь не пострадал от вживления электроники; знаю, что сравнение никудышное, но именно такое впечатление осталось у меня от киборга.
    Этой ночью мне плохо спалось. Сначала я долго не мог уснуть.
    А потом...
    Я шел по темному коридору... Неясные тени бегали по полу и потолку...
    Осклизлые стены, страх, ужас, боль... Ни проблеска света и надежды... Мертвые пустые окна с частой решеткой...
    Звуки доносились до меня, как сквозь воду. Я услышал чей-то жалобный крик.
    Я боялся дотронуться до стены... Она, казалось, вся покрыта липким страхом... И кто-то заставляет меня дотронуться до нее, разрывая мне правую руку...
    Что заставило меня проснуться – мне никогда не узнать. Когда же вспомнил ночной кошмар, меня передернуло, и я заставил себя встать и умыть лицо холодной водой. Почувствовав себя легче, я взглянул в зеркало. На меня смотрел бледный худющий паренек с глазами глубокого фиолетового цвета и торчащими в разные стороны стрижеными сине-черными волосами. Ухмыльнувшись своему испуганному изображению, я медленно прошел в комнату и присел на подоконник.
    Когда я кинул взгляд на темную улицу, мне почудилась чья-то тень в ее конце, быстро завернувшая за угол. Но сколько ни всматривался, больше ничего не увидел.
    Улицы Кест-Фернала полны странных и чуждых созданий. По тёмным загаженным переулкам бродили не то тени, не то тени теней, уже не волчеки, а бандиты, воры и убийцы без цели и средств к существованию. Те, кто каким-то образом сумел избежать Чистки Трущоб, они оказались все здесь... И нельзя сказать, что это была лучшая доля, чем смерть от уничтожающего заразу огня. Ненавидимые и ненавидящие, озлобленные, утратившие всякий разумный облик, они вселяли ужас в каждого, кто рискнул пройти домой более короткой дорогой.
    Я видел таких не раз – они иногда отваживаются выходить на свет главных улиц, где ещё бурлили потоки полунищих рабочих. Поэтому я и носил всегда с собой оружие, с ранних лет, когда меня только-только отправили в бесплатное училище для детей рабочих завода. Родителям было страшно за меня, впрочем, это не помешало им уехать в какой-то приморский городок, бросив двенадцатилетнего волчонка на произвол судьбы. Нет, я их тоже мог понять – мы жили тогда впроголодь, а когда они оба потеряли работу, им уже было сложно меня содержать. А страх гнал их прочь от столицы.
    Помню, я пришёл тогда домой с училища и обнаружил, что дверь мне никто не открыл. В первый раз за мою жизнь отец не вышел встретить меня на порог. И когда я вошёл в дом, тот показался мне слишком пустым и голым... Родители уехали, даже не простившись и оставив лишь небольшую записку на столе, чтобы я не искал их.
    Где-то через месяц в мой дом пришли полицейские. Они искали какого-то убийцу, предположительно спрятавшегося на моей улице, но я предпочёл бы иметь дело с убийцей, а не с ними. Но что мог поделать брошенный мальчик против целого наряда полиции...
    Кажется, меня тогда схватили за шкирку и швырнули в угол, чтобы не путался под ногами. Весь мой дом, всегда казавшийся единственной защищённой крепостью, был обследован с той тщательностью, после которой остаются только обломки мебели, осколки выбитых окон и глубоко затаившийся страх.
    Ещё несколько лет я прожил в этом доме, где более не чувствовал себя в безопасности. А когда я с грехом пополам окончил училище, то понял, что не могу больше оставаться в стенах, хранивших столько неприятных воспоминаний.
    Судьба свела меня с Дейком, который держал небольшую столовую. Дейк часто шутил, называя её рестораном, но он действительно любил своё дело. А ещё больше он любил свою дочь, которая была старше меня лет этак на пять.
    Я прожил в их семье около трёх лет, и Дейк почти считал меня своим сыном. Я помогал ему по его работе, выполнял всевозможные его поручения, помимо этого рыскал в поисках собственной работы. Где-то даже умудрялся устроиться на несколько месяцев, иной раз удавалось работать сразу в трёх местах, однако фирмы часто возникали и исчезали на пустом месте, поскольку они не приносили доход, на заводах и так все места были заняты на несколько лет вперёд...
    В общем, жизнь была скорее тёмно-серой, чем чёрной. Всё же я был и оставался жив, и каждый день я не мог этому не радоваться.
    Пока не появился тот мелкий пацан, из-за которого я чуть не загремел за решётку. Вернее, я даже там посидел немного, но меня выпустили под подписку о невыезде за неимением веских доказательств моей вины. Странные люди, куда я поеду...
    Впрочем, за доказательствами дело особо не стояло, просто постарался Дейк, который пришёл в участок и, выслушав всю грязь, что на него вылили, предъявил полиции моё алиби. Отпускали меня нехотя, и я понял, что продолжение не замедлит последовать.
    Пора было сматывать удочки и искать лазейку, где бы я мог более-менее безопасно отсидеться. У Дейка я, естественно, оставаться больше не мог – я и так подвергал их слишком большой опасности. И тогда Дейк связался с Драконом, уж не знаю, откуда у него такие контакты...
    Всё, что я знал о Драконе, вполне можно было перечислить по пальцам. Слух о нём пронёсся лет двадцать назад, когда в одном из закоулков обнаружили трупы трёх патрульных. И раньше полицейских убивали в трущобах, но на этот раз преступника не испугали ни другие патрульные наряды поблизости, ни то, что о нём успели сообщить во все новостные каналы.
    После этого на власть предержащих посыпались такие грады смертоносных ударов, что не на шутку взволновалось даже окружение самого Императора.
    Прокурор, про которого было достоверно известно, что он сажал в тюрьму за взятки, был убит прямо в зале суда из снайперской винтовки во время оглашения приговора несправедливо осуждённым. Двумя днями позднее помощника этого прокурора нашли мёртвым в его собственной квартире. Как говорили следователи, он застрелился сам, хотя в комнате был посторонний волчек и до смерти помощника они мирно выкурили несколько сигарет.
    Затем было нашумевшее дело об украденных чертежах ударных крейсеров... Кажется, вместе с ними бесследно пропали деньги со счетов именитых граждан Кест-Фернала. На этот раз Дракон даже не подумал отключить камеры – он хотел, чтобы его видели.
    Конечно, власти не сидели в стороне, сложа руки. Облавы сотрясали город каждый месяц, патрули были усилены, объявлены всевозможные награды из скудеющей казны за поимку наглого преступника. Но Дракону, казалось, всё нипочём.
    Где бы ни появлялся он, везде за ним тянулся кровавый след из неслучайных смертей, разрушенных зданий и раздавленных жизней. Жестокость, с которой этот волчек расправлялся со своими врагами, не просто пугала, она приводила в ужас, и многие верные слуги нынешнего Императора поспешили убраться из Кест-Фернала, где по ночам их подстерегала неизвестность в виде тёмного волчека.
    Были те, кто считал его героем, я же был в этом далеко не уверен. Дракон казался слишком чуждым, слишком жестоким и, как бы наивно это ни звучало, злым, воплощая в себе тёмные страхи и наводя собой ужас. Признаться, всё же не так я мнил себе справедливость. Хотя в нашем грустном мире на стороне справедливости всегда выступал тот, кто успевал первым нажать на курок.
    Только один раз в столице было затишье после того, как в ней появился Дракон. Кажется, это было то ли одиннадцать, то ли десять лет назад, но помню, что тогда неожиданно устроили повальную резню в трущобах, громадный район города просто выжгли огнём, и зарево пожара виднелось на другом конце города. Целых полгода от тёмного волчека не было никаких ответных действий, и все уже начали думать, кто-то с дикой радостью, а кто-то и с отчаянием, что он погиб там...
    И не тут-то было. Он вернулся ещё более озлобленный, его удары стали жёстче и куда больнее. Говорят даже, один из статтеров, главная задача которого была поймать или уничтожить Дракона, свихнулся окончательно от невыполнимости своей цели, но Император продолжает держать его при себе.
    Таким был наш сумасшедший мирок, и я и не помнил его другим. Забранное тучами небо, холодный несмолкающий ветер, жуткие тени в подворотнях, мрачная неизвестность и долгая, очень долгая зима...


« Последнее редактирование: Августа 24, 2010, 10:15:40 pm от Draconian ArtLine »

Оффлайн Draconian ArtLine

  • Хранители галереи
  • Дитя Света
  • *****
  • Сообщений: 3030
    • Просмотр профиля
    • К'Ааран
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #3 : Августа 24, 2010, 03:59:00 pm »
3.
    Проснулся я от резкого стука в дверь. Пока я пытался сбросить остатки сна, ноги уже сами несли меня открывать.
    На пороге моей комнаты стоял Расто. Уставившись на меня живым глазом и осматривая комнату механическим, он дал мне в руки какой-то конверт.
    - Это что? – удивился я, вертя его в руках.
    - Дракон велел передать, – пожал плечами Расто и ушел.
    Я несколько секунд таращился на конверт, подспудно ожидая, что он превратится в какого-нибудь мерзопакостного змея. Но ничего не происходило, поэтому я закрыл дверь и включил, наконец, свет, чтобы узнать содержимое послания.
    Конверт был подозрительно тонкий, и я уже начал подумывать, не шутка ли это. Но как только я его вскрыл, сомнений быть не могло: никаких шуток.
    Распоряжения будешь получать таким образом. Записку по прочтении уничтожь.
    На углу Брайвен-толл и Рэен-гард есть контора. С 8 до 9 часов вечера зайдешь сегодня туда, получишь несколько кассет (от 3 до 7 штук) и конверт. Кассеты сохранить. В конверте – дальнейшие указания.
    Выполнить всё сегодня.

    Помимо записки в конверте лежала пара поддельных, неотличимых от настоящих, документов на моё имя.
    Почерк твердый, уверенный и какой-то острый. Наверное, это действительно почерк Дракона.
    Хм, очень и очень интересно. Меня охватило непривычное для меня возбуждение.
    Сказать, что я был заинтригован, значило не сказать ничего.

***
    День для меня прошел на удивление быстро; я всё ждал вечера, чтобы отправиться выполнять первое в своей жизни поручение Дракона.
    Контору я нашёл довольно скоро, немного постоял возле неё и, наконец, решившись, толкнул стеклянную дверь. Та звякнула электронным колокольчиком и мягко закрылась за мной.
    Внутри было относительно пусто: три офисных стола, два из которых пустовали, заваленные древними по виду бумагами, одиноко висящая на белесой стене картина, должная изображать вид на императорский дворец из Нового района, и вытертый до самого пола ковер на полу. Старичок, сидевший за единственным более-менее чистым столом и показавшийся мне вполне дружелюбным, лишь скосил на меня глаза и вновь углубился в чтение газеты.
    Я робко осмотрелся и решил подойти ближе.
    Волчек, обретавшийся в конторе, был очень древним: лицо казалось серо-белым от покрывавшей его седой шерсти, а редкие волосы безжизненно спадали на плечи.
    Когда я подошел, старик уже недвусмысленно посмотрел на меня.
    - Чего надо? – неожиданно рявкнул он сухим, трескучим голосом.
    - Мне велели у Вас кое-что забрать... Э-э... Кассеты... - Я почувствовал себя очень глупо.
    Старый волчек сплюнул на пол и куда-то удалился. Вынес не менее древний, чем он, пакет и всучил его мне со словами:
    - Иди с ним куда подальше...
    Я вежливо склонил голову в поклоне и поспешил к выходу, хотя больше всего мне хотелось сказать что-нибудь нелестное в адрес сварливого деда... А ещё лучше, невзначай помахать у него перед носом новым GXT... Но я сдержался.
    Выйдя на улицу, я не спеша прошёл вдоль улицы Рэен-гард, которая просматривалась в обе стороны, и присел на скамью рядом с переполненным мусорным ведром и жизнеутверждающе горевшим голубоватым светом фонарем. Напустив на себя, как я надеялся, ленивый вид, заглянул в пакет и обнаружил там еще один, похожий на первый, конверт и восемь лежащих как попало кассет... Но ведь их должно быть не больше семи! Значит, какая-то лишняя... Может, попала случайно? Ошибка?
    Взяв наугад одну кассету, я посмотрел ее чуть ближе. Нет ни каких-либо номерков, ни надписей... Кассеты были небольшие, и ни на одной не обнаружилось опознавательных знаков. Насколько я знал, такими кассетами пользовались лет тридцать назад, для них в вычислительной машине должен был быть специальный разъём.
    Решив, что пусть со всем этим разбирается сам Дракон, я достал конверт. Удостоверившись, что широкая улица опустела, я открыл его и нашел внутри две бумажки.
    Записку по прочтении уничтожь.
    Отправляйся в Новый район. Там тебя найдут. Всё, что получишь, принеси на Тотж-гард, дом 15.

    Пытаясь сообразить, что значит последняя фраза, через некоторое время я решил не ломать пока голову и посмотреть вторую записку. В ней странным, немного корявым почерком, явно не рукой Дракона, было написано:
    Семь – к битве. Одна – к поражению.
    Я, естественно, быстро сообразил, что это относится к кассетам. Первой мыслью было оставить вторую бумажку для Дракона, но всё же передумал и просто запомнил и немногочисленное содержание, и почерк. Я поджег зажигалкой обе бумаги.
    Интересно, как же меня найдут в Новом районе? По моей мятой и непритязательной одежде?
    Будь у меня дурная привычка использовать сигареты по назначению и не будь я так растерян, в лучших традициях жанра на этом месте мне бы пришлось закурить. Но, увы (а может, и к счастью), я не имел таких привычек, не считая чрезмерного любопытства, пожалуй, поэтому я довольно быстрым шагом направился в Новый район.

***
    Название у района – банальнее некуда. Когда-то здесь были мелкие деревушки, облепившие город с юго-запада как лишайник. Но очень недавно, всего пятьдесят лет назад, на их месте вырос обширный городской район с довольно низкими зданиями в основной массе частного владения. Тут могли себе позволить жить только волчеки с приличным достатком; земля с каждым годом становится здесь все дороже, поэтому они от этого только выигрывают. Хотя и содержать такие дома, как здесь, сложновато...
    Я с неодобрением покосился на вычурный дом со стилизованными статуями оскалившихся страволков у железных ворот. В своей занюханной куртке на фоне чистых и пустых улиц я выглядел мелким неопытным воришкой, решившим впервые попытать удачу в богатом доме. К счастью, мне удалось незаметно миновать патруль, неспешно проходивший по параллельной улице.
    Конечно, Новый и Старый районы похожи как глубокий космос и недра планеты. В Старом районе кипела жизнь, причем во всех своих проявлениях, в то время как в Новом эта самая жизнь протекала лениво, не торопясь. Время здесь еле волочило ноги и постоянно норовило присесть на ближайшую скамеечку.
    Я шагал по проспекту, то и дело оглядываясь по сторонам. Фонари здесь стояли намного чаще, чем в Старом районе, поэтому казалось, что приближающегося ко мне волчека уж я-то точно замечу.
    Один раз, мельком глянув в небо, я увидел пролетевшую не слишком высоко над крышами домов одинокую птицу. Она явно направлялась куда-то к своим сородичам, поскольку вдалеке послышался клёкот падальщиков.
    Как я вскоре узнал, тут было достаточно темных мест, откуда прекрасно можно увидеть одиноко шагающего без всякой цели волчека и оставаться незамеченным самому.
    К’ааранец, неожиданно пересекший мне путь, на ходу протянул узкую коробку и, не сбавляя скорости, скрылся в узком проходе между двумя домами.
    Хорошо, что я машинально взял коробку и быстро сунул ее в пакет по наитию, потому как почти тотчас мне попался небольшой отряд полиции, явно куда-то торопившейся и не обратившей на меня никакого внимания (хотя я бы на их месте уж точно постарался задержать бродящего по Новому району волчека в таком неопрятном виде).
    Отойдя на несколько кварталов, я позволил себе перевести дух. Сна не было ни в одном глазу, хотя я подозревал, что времени уже далеко за полночь; а вот ноги уже слегка побаливали от усталости.
    Быстрым шагом я направился на Тотж-гард и стал искать дом номер пятнадцать. Ночью эта улица выглядела абсолютно одинаково и в одну, и в другую сторону: однотипные двухэтажные дома серо-зеленого цвета прижимались к соседям, мрачно косились друг на друга и явно пытались хоть чем-то отличиться от себе подобных, чахлым цветком ли на подоконнике, досками ли на аккуратно заколоченных окнах, окрашенными ли косяками входных дверей. Несколько домов завистливо пялились на улицу пустыми оконными проёмами.
    Пятнадцатый номер, к моему удивлению, оказался обитаем: на темных окнах висели белые занавески и вход был украшен горшками с живыми цветами. Я уж начал подозревать, что неправильно понял инструкции, но всё же решил попробовать постучать.
    Никто мне не ответил. Тогда я нажал на ручку и обнаружил, что дверь не заперта. Опасливо заглянув внутрь, я увидел чистую прихожую (глаза уже давно привыкли к сумраку), узкий коридор в комнаты и лестницу наверх. Краем глаза я даже отметил дурацкую вешалку для пальто, никак не вписывающуюся в бедный, но опрятный интерьер.
    Осторожно, мягко ступая, я прошёл через коридор в единственную открытую дверь в комнату. Наверняка это была гостиная, потому что посередине комнаты находился овальный стол с кипой газет и замусоренной пепельницей, а у освещенной светом фонаря из окна стоял широкий диван. В комнате сильно пахло сигаретным дымом.
    Оглядевшись, я уже хотел развернуться и покинуть этот странный дом, но меня остановил хриплый приглушенный голос, заставивший мою душу соскользнуть куда-то в район коленей:
    - Положи всё, что принес, на стол.
    От неожиданности я так и сделал и только сейчас заметил силуэт волчека, расположившегося у окна с затемненной стороны.
    - Там же найдешь адрес дома, от которого тебя заберут в убежище, - продолжил голос. – Посмотри и положи обратно.
    Я молча взял бумагу и, чуть помедлив, подошёл к окну, чтобы прочитать адрес... И вдруг я узнал голос. Со мной говорил сам Дракон.
    Так, третий дом по Мэлан-гард, то есть совсем близко, на параллельной улице. Прежде, чем положить план на стол, я вдруг вспомнил...
    - Мессейр?
    Силуэт чуть повернул голову в мою сторону.
    - Там больше семи... Была записка. В ней было написано: «Семь – к битве, одна – к поражению».
    Он немного, но ощутимо напрягся. Или это расстаралось моё воображение?
    - Ты её уничтожил? – помолчав, выдавил он.
    - Да, мессейр.
    - Оставь бумагу и уходи.
    Я пожал плечами и, положив записку на стол, вышел и отправился по прочитанному адресу. Голова слегка гудела, не говоря уж о ногах.
    За мной приехал Марк на стареньком фургоне. Он шутил, веселился сам с собой, а мне хотелось всего лишь куда-нибудь вытянуть, наконец, ноги и расслабиться. Нет, всё-таки это напрягает, когда ты делаешь что-то, понятное кому-то другому, но отнюдь не тебе.
    В машине я начал задремывать, и последняя мысль, мелькнувшая у меня в голове, была о том, как же все-таки меня обнаружили в Новом районе...
« Последнее редактирование: Августа 24, 2010, 08:16:24 pm от Draconian ArtLine »

Оффлайн Draconian ArtLine

  • Хранители галереи
  • Дитя Света
  • *****
  • Сообщений: 3030
    • Просмотр профиля
    • К'Ааран
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #4 : Августа 24, 2010, 04:10:38 pm »
4.
   Насколько я заметил, Дракон достаточно редко показывался нам на глаза днём, да и ночью мы его не так уж часто видели. То есть, он вообще нас сторонился, по крайней мере, общался он, в основном, с Расто, Марком и Кларистом. Все остальные же как-то не удостаивались такой чести.
    Когда я однажды тонко намекнул на это в общей комнате, пока мы сидели вечером и травили байки, на меня посмотрели как на забавного, но, увы, глупого щенка.
    Впрочем, указания Дракон давал мне с завидным постоянством, особенно не позволяя расслабляться. Выполняя различные поручения, я, разумеется, не мог мириться с тем, что меня используют как мальчика на побегушках. С другой стороны, было ясно, что у меня больше возможностей ходить почти свободно там, где этого не мог сделать никто другой под начальством Дракона да и сам Дракон.
    Но некоторые поручения оказывались прямо-таки садистскими. В последний раз мне пришлось съездить в одиннадцать различных мест на разных концах города, проведя на ногах в общей сложности семнадцать часов без отдыха. Устал я, разумеется, дико.
    Как я быстро узнал, никто без дела не сидел; у каждого хотя бы раз в день появлялось какое-то очередное задание, на которое они мчались с упорством священнослужителя, убеждающего посетителей пожертвовать средства на нужды храму. К сожалению, солидарен я с ними не был. Пару раз мне казалось, что Дракон надо мной издевается, особенно когда посреди ночи я получил по коммуникатору краткое поручение забрать из его комнаты какой-то чип и немедленно передать Антэру, находившемуся где-то на границе Старого и Нового районов. Глухо простонав непотребное ругательство, я всё же сполз с кровати и поехал на встречу с Антэром.
    Кстати, стоит отдельно упомянуть про комнату Дракона, святую святых... То есть, наоборот...
    Там царит беспорядок. Нет, не так... Там безраздельно властвует хаос. Куча газет, древних и совсем свежих, валяется на полу, некоторые из статей обведены черным стило. На столе стопки чипов и потрепанных книг; повсюду исписанные, зачерканные листки бумаги и бесполезные провода и железки.
    Единственными местами, свободными от этого хлама, были кровать и стул, да и то последний с большой натяжкой... На стуле висела странная рванина, забрызганная чем-то тёмным, потрёпанная кожаная перевязь с кобурой вымученно цеплялась за спинку невезучего предмета мебели. Узкую и низкую кровать будто не слишком часто использовали, а если и использовали, то вряд ли для сна: подушки не было вовсе, а одеяло, заправленное под матрас, явно не доставали уже довольно давно.
    На полу под разбросанными бумагами и рваным тряпьём я разглядел множество следов и пятен, но выяснить их природу было так же невозможно, как и поговорить с Драконом о погоде на завтра.
    Сама комната навевала уныние и казалась необитаемой даже несмотря на хлам повсюду. Единственным источником освещения было высокое, от пола до потолка окно, сквозь которое старый фонарь на другой стороне улицы тщетно пытался прорвать здешний сумрак. Когда же я хотел включить свет, чтобы найти тот злосчастный чип, то обнаружил, что длинная лампа на потолке давным-давно висела без световой трубки. И как же он тут ориентируется? Впрочем, в ванной свет загорался, хоть и очень тускло, почти не рассеивая темноту. Пришлось тогда брать фонарик.
    Вроде бы, среди такого громадного количества вещей должно было найтись хоть что-то, говорящее о прошлом Дракона или его жизни вообще. Но каждый предмет был безлик, как пустое зеркало, не отражая никаких привычек и предпочтений своего владельца. Впрочем, пепельница на столе неизменно была полной окурков.
    На основании всего этого можно было сделать лишь один ни о чём не говорящий вывод: Дракон питает странное пристрастие к бардаку.
    Порой мне казалось, что тёмный волчек вовсе не обращает на меня внимания, и только его поручения показывали обратную, хоть и не слишком для меня приятную сторону медали. Он будто специально загрузил меня своими непонятными делишками, которые предстояло выполнить сейчас, немедленно, сию же секунду и без лишних вопросов. Приходили они почти каждый день...
    И вот однажды целый день я прождал указаний, но их не было. С недоумением и легкой обидой я весь день провёл на кухне с Кларистом, помогая ему, так сказать, по хозяйству. Остальных тоже не было ни видно, ни слышно, хотя пару раз они заглядывали и тут же убегали куда-то снова, не посвящая нас с Кларистом в обстоятельства своих дел. Лишь по Антэру легко было определить, каково состояние дел: он либо напевал что-то веселое себе под нос, либо в ответ на мой вопрос бурчал ругательства.
    Но к полночи они все вернулись в убежище, усталые, голодные... Все, кроме Дракона. Я нарочно бродил возле его комнаты по пятому этажу, но он так и не появился. Когда же я попробовал озадачить этим вопросом Клариста, тот немного подумал и сказал своим мягким, журчащим голосом, совершенно не соответствующим его глубоким печальным глазам:
    - Вернется. Он иногда пропадает на несколько дней.
    На этом он и решил ограничиться.
    Дракона не было трое суток. Наши неожиданные каникулы были заполнены часами в тренировочном зале и бесконечным ожиданием новых указаний. Но их не было, поэтому мы потихоньку расслабились.
    Волчек со шрамом появился поздней ночью. Помнится, я сидел в это время в большой комнате и читал какой-то жутковатый детектив, подсунутый мне Дереком, поэтому от неожиданно и резко хлопнувшей входной двери я подскочил в кресле и схватился за предательски дрогнувшее сердце.
    Пока я приводил мысли в порядок, вошедший уже успел преодолеть весь путь от входной двери до двери в общую комнату и даже заглянуть туда.
    Я воззрился на Дракона и с трудом сдержал восклицание. Он каким-то образом успел сильно измениться в лице: щеки запали так, что его челюсть уже можно было видеть почти во всех анатомических подробностях, шерсть под глазами потемнела и топорщилась, шрам на правой половине лица проступал сильнее, чем обычно.
    Заметив меня, он слегка скривился и хотел уйти, но я успел задать вопрос раньше, причём сделал это скорее от испуга:
    - Г-где Вы были?
    - Не имеет значения, - снизошёл до ответа Дракон и пошёл наверх, кутаясь в складки плаща.
    Посидев немного и переведя дух, я начал корить себя за беспримерную наглость. Правда, продолжалось это недолго, так как я утешил себя тем, что Дракон почти не обратил внимания на мой провокационный вопрос.
    После акта самобичевания я решил подняться в свою комнату и к своему удивлению обнаружил, что перед моей дверью сидит и сверлит меня взглядом его чёрная птица...
    Феникс был очень угрюм и явно зол на что-то. Осторожно приблизившись к нему, я отважился протянуть ему навстречу руку, чтобы согнать его и расчистить себе путь в комнату. Но эта злобная птица клюнула меня, да так, что я ойкнул и отпрыгнул назад на добрую единицу длины.
    - Чего ты тут сидишь? – рассердился я и зашикал на птицу. – Убирайся! Пошёл отсюда!
    Феникс зашипел в ответ и не двинулся с места.
    - Да что тебе надо?
    Птица тревожно закаркала, забила кожистыми крыльями.
    Я развернулся и пошел на пятый этаж к Дракону, чтобы сказать ему всё, что я думаю о нем и его птичке. Может, в лицо я бы не отважился это ему говорить, но с меня станется постоять и недовольно посопеть под его дверью.
    На пятом этаже я увидел Клариста, который выходил от Дракона и закрывал за собой дверь.
    - Можно? – спросил я его, указывая на дверь в комнату Дракона.
    Кларист смерил меня своим глубоким грустным взглядом и с расстановкой ответил:
    - Не стоит... Что-то случилось?
    - Феникс... Он сидит у меня перед дверью и не пускает меня.
    Кларист удивленно моргнул, затем сказал:
    - Очевидно, Феникс хочет переночевать с тобой.
    - Что?! Зачем мне этот комок перьев?
    - Мой тебе совет: возьми к себе птицу. Она всё равно тебя иначе не пропустит.
    Я, немного озадаченный и изрядно остывший (давно за Кларистом замечал свойство одним своим присутствием успокаивать собеседника), вернулся к своей двери. Феникс всё так же сидел перед ней.
    - Ты хочешь, чтобы я тебя пустил?
    К моему ещё большему изумлению, он вдруг рьяно закивал головой.
    Я пожал плечами и сказал:
    - Ладно... Но только на сегодня... Надеюсь, ты ночью не будешь каркать.
    Феникс подвинулся, и я смог подойти и провести ключ-картой по определителю. Птица тут же влетела в комнату, не оставив мне надежды обманом закрыть перед её клювом дверь, устроилась на спинке стула, закрыла блестящие черные глаза и больше не шевелилась.
    Я устал удивляться, поэтому просто закрыл дверь и лёг на кровать, отвернувшись от угловатого силуэта Феникса на моём стуле.

***
   Утром я проснулся оттого, что треклятая птица стаскивала с меня клювом одеяло. С досадой швырнув в него подушкой и не попав (Феникс при этом противно закаркал), я встал и пошел умываться.
    Когда я выходил из комнаты, чтобы спуститься на завтрак, птица взлетела мне на плечо, вцепившись в него сильными, мощными лапами с железными когтями. Я стиснул зубы, сдерживая ругательство, но решил, что лучше не буду дёргаться – вдруг Феникс располосует меня совсем.
    За столом сидели только Марк с Фелинн. Волчен морщилась от удовольствия и что-то мурлыкала себе под нос. Где-то в недрах обшарпанной, но чистой кухни тихонько шуршал Кларист.
    - Ух, ты, Квадра птичку приручил! – завопил Марк, завидев меня. Феникс слетел с моего плеча, больно оцарапав его напоследок, и сел на стол, раскрывая свинцовые черные крылья и жутко каркая.
    - Да не приручал я его... Он со мной спать захотел – пришлось пустить.
    Марк усмехнулся:
    - Смотри, птичка самого Дракона не менее странная, чем он сам. Мы не всегда понимаем, почему она делает так, а не иначе, и что её к этому побуждает.
    Феникс неожиданно клюнул Марка за руку. Тот нелитературно выразил своё неудовольствие и замахнулся на птицу, на что та пронзительно заверещала.
    - Феникс, ну что ты, никто тебя тут не обидит, - не слишком убедительно произнесла Фелинн. Феникс фыркнул и отвернулся ото всех.
    - Как же, не обидит, - посасывая клюнутое место на тыльной стороне ладони, сказал Марк. – Обидишь его... С Драконом ещё потом объясняться, почему руку на его зверушку поднял...
    - Откуда у Дракона Феникс? – воспользовался я моментом и снова задал интересующий меня вопрос. – И почему он так с ним носится?
    - У него и спроси, - буркнул Марк. – Видеть эту... птицу не хочу. Она на меня клюв имеет.
    Феникс нехорошо покосился на синеволосого волчека, но ничего не каркнул в ответ на это заявление.
    - И всё-таки?
    - Ты думаешь, мы сами не хотели узнать? – ткнул меня в бок подошедший Дерек. – Я б уже давно разведал, если бы Дракон отвечал что-нибудь вразумительное. Но он только хмыкает и молчит в ответ...
    Феникс важно прогулялся по столу, подошёл ко мне, посмотрел мне прямо в глаза (честно говоря, я едва выдержал его тяжёлый, в высшей мере разумный взгляд), недвусмысленно вздохнул и вновь уселся у меня на плече. От неожиданности я замер на пару мгновений, но спугнуть его не решился.
    Вскоре в столовую подошли и остальные, отчего наша беседа приняла ещё более весёлый характер.
    Дракон пришел самым последним в своем повседневном плаще. Он выглядел лишь чуть бодрее, чем был вчера вечером.
    Я внутренне сжался, потому что нахальная птица продолжала молча сидеть на моём плече. Вдруг Дракону это не понравится?..
    Но высокий к’ааранец даже не взглянул ни на Феникса, ни на меня. Он вообще не удостоил никого своим священным вниманием.
    Как только он сел за стол, разговоры как-то сами собой затихли. Когда я вспоминаю то утро, меня не покидает ощущение, будто тогда мы были как малые дети, устроившие забавную игру посреди песочницы, и вдруг к нам подошёл словно из другого мира взрослый и строгим голосом потребовал, чтобы мы примерно сидели и молчали. Впрочем, Дракон вообще ни на кого не смотрел и ничего не требовал. Лично мне показалось, что он с большей охотой остался бы у себя в комнате, чем спустился на наш праздник жизни.
    Наверное, только Кларист не обратил никакого внимания на воцарившееся молчание и спросил у Дракона, что из еды ему принести. Безучастно смерив ситрека взглядом, волчек помолчал, затем сказал, что не голоден и попросил принести только чашку кнаа . В общем, было ясно, что Дракон не в настроении общаться.
    Моё плечо под весом Феникса уже успело двадцать раз пожаловаться моему вычислительному механизму и окаменеть от тяжести, но проклятая птица и не думала слезать с меня. Кажется, после этого я навеки останусь горбуном...
    Краем глаза я заметил, что Фелинн зажимает рукой рот, чтобы не прыснуть. У меня было дикое желание огрызнуться, но в присутствии Дракона это наверняка было бы рискованно...
    С умирающей надеждой я кинул взгляд в его сторону, но он машинально водил кончиком когтя по краю чашки, смотря куда-то в столешницу и упорно не замечая, что ещё немного – и моё плечо переломится от натуги.
    К моему удовольствию, первым сдался не я. Фелинн не выдержала и захихикала, разом разрядив обстановку.
    - Дракон, почему бы тебе не забрать своего Феникса? – с плохо скрываемым ехидством произнёс Марк. – У Квадры такой вид, будто скоро у него станет на одно плечо меньше...
    Дракон поднял голову и словно только сейчас увидел меня. Чуть приподняв левую бровь, он молча поманил Феникса к себе. Птица тут же спрыгнула с меня и смешно поскакала по столу к тёмному волчеку. Пока я осторожно водил плечом и убеждался, что Феникс просто отсидел его, а не деформировал, черная птичка устраивалась уже на плече у Дракона. И как он её терпит? Она-то уж точно сидит на его плечах дольше, чем на моих...
    Бесшумно выдохнув, Дракон, наконец, соизволил выдавить из себя несколько слов:
    - Я вижу, в моё недолгое отсутствие вы не успели ничего натворить...
    - Нет, почему же! – возмутился Антэр. – Во-первых, Дерек умудрился обвалить на себя ящики, которые скопились у нас на четвёртом этаже...
    - Это неправда! – скрестил руки маленький к’ааранец, похожий на крысака. – Это вообще была не моя вина, и вы с Марком специально натянули ту проволоку, чтоб я об неё споткнулся!
    - Во-вторых... – продолжил Антэр, нагло усмехаясь, - наша милая волчен случайно сломала...
    - Я уже всё починила, - быстро сказала почему-то покрасневшая Фелинн.
    - Точно? – сощурился Марк.
    - Конечно!
    Антэр смерил волчен оценивающим взглядом и продолжил:
    - А Квадра вообще...
    - А что я-то? – настала моя очередь возмущаться.
    - А Квадра вообще... – с нажимом повторил Антэр и задумался. – Вообще... ничего не делал... – растерянно закончил он.
    Я удивился, но решил промолчать. Тем более, что Дракону наша небольшая перепалка была до лампочки на последнем этаже. По-моему, он даже не особенно прислушивался к разговору.
    - Ничего не делал?.. – задумчиво повторил он. Я лично был уверен, что смотрит он не на меня, но сквозь мою грудную клетку, будто обладал рентгеновским зрением и сейчас сосредоточенно разглядывает мой позвоночник.
    - Именно так! – ухватился за новую идею донельзя довольный Антэр.
    - Непорядок... – безразлично констатировал Дракон. – Почему никто не исправил?
    Антэр как-то сразу сник.
    - Больше такого не повторится?
    - Нет, мессейр! – выпрямился Антэр.
    - Я прослежу... – Дракон встал, будто не замечая тяжести Феникса на плече, и подошёл с чашкой кнаа к окну.
    - Какие задания на сегодня? – лениво спросил Марк с таким видом, что он бы не встал, даже если стул под ним загорится.
    К’ааранец со шрамом немного помолчал, глядя в окно, затем ответил:
    - Никаких.
    - Это как? – чуть не свалился со стула легкомысленно раскачивавшийся на нём Антэр.
    - Вы вроде как три дня отдыхали, - повернулся к нам высокий к’ааранец. – Думаю, ещё один день вам вряд ли повредит. Если только... Квадра не будет... Как это говорится?.. – Дракон помолчал немного, будто что-то вспоминая. – Бездельничать.
    Мне показалось, или левый уголок рта Дракона действительно чуть дернулся?
    - Всё будет путём, Драко! Беру его под свою опеку! – с силой хлопнул меня по плечу Антэр.
    - Дракон, - поправил этот странный к’ааранец. – Не Драко.
    - А что такого?
    - Это не моё имя //комментарий от Дракониана: "Действительно не его..."//, - пожал плечами Дракон и снова отвернулся к окну.
    Ну, по крайней мере, он не испепелил Антэра взглядом на месте, как я, к моему стыду, ожидал. К’ааранец со шрамом на лице вызывал у меня вполне объяснимое чувство самосохранения, поэтому мне было бы сложно выпендриваться, как это делал светловолосый рыжий волчек. Нельзя сказать, что я боялся Дракона, дело скорее в том, что что-то в нём было такое, некая загадка, тайна... Это одновременно и заставляло меня относиться к нему с опасением, и завораживало, как смертельный блеск отполированного кинжала.
    - Ура! – завопил Антэр, полностью выдув из меня все эти мысли. – Значит, сегодня мы можем с огромной пользой провести время! – И он многозначительно переглянулся с Марком. Как ни странно, тот ухмыльнулся и подмигнул в ответ. Ох, чувствую, добром это не кончится...
    - Я не договорил. – Дракон одной своей фразой разом остудил порыв Антэра. – Расто, Марк – сегодня вечером зайдёте ко мне. Есть дела на завтра.
    Киборг бесстрастно кивнул, а Марк изобразил на лице странную смесь гордости, неудовольствия и готовности исполнять приказы.


« Последнее редактирование: Августа 24, 2010, 08:17:07 pm от Draconian ArtLine »

Оффлайн Draconian ArtLine

  • Хранители галереи
  • Дитя Света
  • *****
  • Сообщений: 3030
    • Просмотр профиля
    • К'Ааран
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #5 : Августа 24, 2010, 04:17:54 pm »
5.
   Тем же вечером Марк зашел ко мне, что уже само по себе было удивительно. Впрочем, задерживаться он не стал, а только с порога заявил:
    - Завтра ночью будем сопровождать Дракона на одну встречу, так что советую подготовиться. – И с этими словами он подмигнул мне.
    - Как? А я при чём? – Не ожидал я этого поворота событий так скоро...
    - Ну, да... Дракону необходимо три спутника. Пойдем мы с Антэром и ты.
    - А что за встреча?
    - Чем меньше знаешь, тем крепче будет твой сон, - усмехнулся Марк и вышел. – Утром Антэр покажет тебе, куда обычно должен смотреть зрачок бластера.
    Обидную шпильку я пропустил мимо ушей, тем более, что я неплохо владел огнестрельным оружием. Меня волновало другое: Дракон до этого момента не брал меня с собой на какие-то свои дела. Я знал, что Дракон иногда берёт с собой Марка и Расто, и они никогда не распространялись о том, где были и чем занимались. Из-за этого между ними и остальными членами группировки стояла какая-то вполне ощутимая стена.
    Но при чём тут я? И почему Расто не идёт с Драконом?
    Немного поразмыслив, я решил завтра прокрутить эти вопросы с Антэром. А пока в тот день мне ещё предстояло выяснить, что за пакость устроили двое неуёмных волчеков и чем это для меня закончится...
//здесь кусок вырезан - будет переписан и вставлен//

***
   Следующая ночь сулила мне много открытий. Впрочем, я не строил больших надежд – вряд ли мне удастся получить ответы на все мои вопросы в одну ночь.
    Весь день Антэр наставлял меня, как я должен себя вести в конвое.
    - Когда идем по улице, Дракон всегда впереди – ни в коем случае не опережай его, иначе я не гарантирую, что в случае опасности ты выживешь. Мы расходимся по улице полукругом: двое по бокам Дракона и чуть сзади и один – в трех шагах сзади него. Все, что от тебя требуется – следить за происходящим вокруг. Ты должен замечать любое движение, даже если это всего лишь крыса в сточной канаве.
    - А оружие? – спросил я, кивнув на три внушительного вида автомата и три набора вооружения.
    - Всегда наготове. Сомневаюсь, что кто-нибудь рискнет напасть на нас ночью – мы на всякий случай наденем инфракрасные очки, а Дракон хорошо видит в темноте. Но лучше перестраховаться. Случайности совершенно ни к чему.
    Я кивнул.
    - Вот план здания, где назначена встреча, - включил Антэр голограмму. – Тебе достаточно запомнить лишь расположение охранников. Это легко – они охраняют в основном главные центральные помещения, наша же встреча будет происходить на самом верху, на двадцатом этаже. Пути отхода – на нашем с Марком попечении. Твое дело – замечать всё вокруг и предупредить нас, если что-то вдруг пойдёт, на твой взгляд, не так.
    - А что может пойти не так? – машинально задал я глупый вопрос.
    - Да что угодно! – пожал плечами Антэр.
    Где-то с минут пятнадцать я поворачивал голограмму здания, внимательно запоминая каждый участок нашего пути.
    - Запомнил? Просто, не так ли? Сегодня будет легко...
    - Можно вопрос?
    - Да?
    - Почему я, а не Расто?
    Антэр замялся, затем сказал:
    - Условия встречи... Не брать с собой киборгов.
    - Странное условие.
    - Может быть... – Антэр немного подумал. – Но если подумать... Расто носит на себе такой боекомплект, что против него устоит разве что другой киборг, но тогда они вполне могут организовать маленькую ядерную войну. И Дракон, и тот, кто назначил ему встречу, похоже, сильно не доверяют друг другу, поэтому они хотят избежать любого риска...
    - Не ловушка ли это? – сощурился я.
    - Да не, сомневаюсь, – легкомысленно махнул рукой Антэр поднялся. – Когда будем в помещении, единственная задача – вовремя прикрыть Дракона, если что-то пойдет не так. Поэтому ты встанешь сбоку и чуть впереди Дракона, я же займу позицию у двери, чтобы обеспечить нам отход. Имей в виду, Дракон будет без оружия, так что будь осторожен. Всё как всегда... Впрочем, тебе только предстоит узнать, как это «всегда» бывает, - усмехнулся волчек.
    - И всё-таки... Антэр, ты не дал мне определённого ответа. Дракон вполне мог взять с собой Фелинн или Дерека...
    - Дракон считает, что ты должен нюхнуть горелого, палёного, ну, хотя бы почувствовать, как это бывает на самом деле... – Антэр любовно погладил ствол автомата. – Не всю жизнь же тебе бегать посыльным и разносчиком.

***
   Дракон всю дорогу до места встречи молчал. Он шагал широко, размашисто, поэтому мне приходилось прикладывать усилия, чтобы поддерживать заданный темп.
    Как мне сказал Антэр, так я и глядел по сторонам, пытаясь одновременно замечать всё вокруг. Смотреть вперёд было не очень удобно – обзор закрывала спина Дракона, да и его широкий плащ отнюдь не улучшал мне видимость. Так что мне оставалось только оглядываться и смотреть по сторонам. Впрочем, я не стал обольщаться, что высокий к’ааранец заметит меньше меня.
    Тишина ночных улиц трущоб призвана была усыплять бдительность, но я был напряжён, казалось, до предела. Нет, не то, чтобы я испугался, но в воздухе витало какое-то странное предчувствие... Хотя моё предчувствие почти всегда меня обманывало.
    Пару раз мне чудились тени в подворотнях, но они разбегались в разные стороны при нашем появлении, будто чувствовали, что мы вооружены и для них слишком опасны.
    Нет смысла говорить, что это было только начало. Я до сих пор удивляюсь, как мы прошли мимо всех ночных патрулей, ни разу не повстречавшись с волчеками в униформе.
    Войдя в нужное нам высотное здание через черный вход, мы остановились перед лифтом. Дракон, одним когтем нажавший кнопку вызова, задумчиво потирал подбородок, пока лифт не спустился.
    Как только лифт поднял нас на двадцатый этаж, первым вышел из него Марк, затем Дракон и Антэр. В итоге последним из лифта выходил я.
    Мы оказались в просторной комнате под самой крышей этого высокого строения. Свет шёл только из широкого полукруглого окна от двух лун, заставлявших предметы всё-таки принимать в неверном полумраке свои истинные очертания.
    Я встал в стороне ближе к окну и чуть впереди Дракона, держа оружие нацеленным на четверых волчеков, находившихся в комнате.
    Винтовки в руках троих из них неотрывно следили за нами. Четвертый волчек стоял лицом к окну и единственное, что я в нём в первые мгновения заметил, была серебристая короткая накидка, волнами струившаяся по спине.
    Секунды две царило молчание, затем незнакомец, стоявший без оружия, повернулся к Дракону. Лица я толком разглядеть не сумел: лунный свет лишь на миг скользнул по тонкому носу и узким прозрачным очкам. Нас незнакомец будто не заметил, он смотрел только на Дракона
    - Скажи своим людям опустить оружие, - тихо сказал он голосом, по которому легко было определить, что этот волчек привык отдавать приказы.
    - Ответная просьба, - кивнул Дракон и сделал нам знак рукой опустить стволы. Трое из охраны незнакомца синхронно повторили наши движения.
    - Ты все-таки мне не доверяешь, - покачал головой волчек в накидке.
    - В той же мере, что и ты, - ответствовал Дракон. – Но я пришел не за тем, чтобы выяснять наши с тобой отношения.
    - Присядем? – Незнакомец сделал рукой приглашающий жест и устроился на роскошном диване. Дракон же молча сел в кресло напротив и скрестил руки на груди. На фоне пронзительной даже в свете фонарей на крыше соседнего здания черноты плаща Дракона серебристая накидка незнакомого мне к’ааранца выглядела куцей и немного нелепой.
    - Итак, я намекнул тебе, что на этой встрече хотел бы обсудить с тобой некоторую сделку...
    - И в чем же она состоит? – равнодушно спросил Дракон, не пошевелившись.
    - Дело очень... Непростое, я бы выразился. По вполне ясным причинам мне хочется вначале заручиться твоим согласием...
    - Пока не узнаю, в чем она заключается, никаких соглашений.
    - Я и не смел особо надеяться... – Незнакомец говорил нарочито медленно, и его движения также были медленными. Я заметил, что Дракон также старался не двигаться. – Видишь ли, для моей деятельности мне необходим один предмет... Это не касается ни тебя, ни твоих друзей. Только...
    - Только я давно уже не занимаюсь наемнической деятельностью, - раздельно проговорил Дракон.
    - Нет, я не совсем об этом. По моим сведениям, этот предмет, а еще точнее, эти данные находятся у тебя.
    - Почему ты так думаешь?
    - Много лет назад ты блестяще стянул из-под носа императора чертежи ударных военных крейсеров, которые вот-вот должны были запустить в производство. А совсем недавно ты присвоил себе новейшие разработки в области военного промышленного комплекса. Дело в том, что старые чертежи тебе вряд ли нужны... Да, собственно, никому они не нужны. Но на них у меня есть определённые планы...
    - Откуда такая уверенность, что они всё ещё у меня?
    - Ну, если бы ты их как-то использовал ещё тогда, продал бы или ещё что, это неизбежно проскользнуло бы в массы. А поскольку чертежи как в воду канули, то они, скорее всего, хранятся где-то в одной из твоих нор...
    - А если я их уничтожил?
    - А смысл тебе это делать?
    - Логично. Что ж, чертежи действительно у меня. Хотя и лежат они в тайнике не ради ностальгических соображений. Но что тогда ты можешь мне предложить? – спросил Дракон.
    Незнакомец позволил себе нагнести обстановку недолгим молчанием.
    - У меня есть коды доступа к планам Арно. И, разумеется, алгоритм их замены.
    Хоть мне и нужно было только наблюдать за охранниками на другой стороне комнаты, но слушать разговор мне никто не мешал. Поэтому я постарался запомнить всё, что слышал здесь, потому что сразу десятки вопросов столпились в очереди на ответы.
    - Они верные? – лениво осведомился Дракон.
    - Дракон, я бы не стал предоставлять тебе некачественный товар, потому что знаю, чем это может для меня обернуться.
    - Их очень сложно достать, - медленно проговорил волчек со шрамом. – И ещё сложнее использовать. Наверняка тебе требуется что-то ещё, кроме каких-то старых чертежей.
    - Ты знаешь, как я люблю с тобой работать – ты всё очень быстро понимаешь.
    - Не обольщайся. Пока это выгодно, работаю с тобой я. Так что же ты хочешь?
    - Такую же малость, как и старые чертежи. Но мне будет достаточно.
    Незнакомец посмаковал воцарившееся молчание.
    - Арно стал невыносим в последнее время. Его помощник слишком часто перебегает мне дорогу и мешает уже не только тебе, но и лично мне. Тут твой талант, которым ты так часто пользовался в прошлом, совершенно его не гнушаясь, мог бы пригодиться...
    - Я уже говорил, что больше не занимаюсь этим.
    - Нет, конечно, нет. Но прикрытие вышло бы очень удачным, тем более, что, насколько я знаю из своих источников, у тебя с Арно старые счёты. – К’ааранец поправил складки накидки на плечах. – Если кто-то не проснётся в ближайшие ночи, могу ли я воспользоваться твоим именем, чтобы прикрыть своих ребят?
    - Хочешь навесить на меня очередную бойню? – спросил Дракон. Безразличный тон, которым это было сказано, заставил меня мысленно содрогнуться. – Кто жертвы?
    - Несколько «верных псов» самого Арно. Не беспокойся, уж мои-то люди постараются повторить твой кровавый стиль, сомнений не возникнет... Твоему имени уже ничто не повредит, а мне еще предстоит после этого выдержать беседу с императором...
    Дракон медленно кивнул.
    - Хорошо. Но если я вдруг окажусь недовольным твоей частью сделки... Я, пожалуй, воскрешу в своей памяти прошлое, и тогда последствия для тебя будут приблизительно такими же, как для «псов» Арно.
    - Вот именно поэтому я не смею тебя обманывать...
    - И именно поэтому, чтобы и далее не обманывать меня, вытащи кинжал из потайных ножен у тебя на руке, - вдруг сказал Дракон. Я вздрогнул и на миг взглянул на незнакомца.
    Волчек ощутимо занервничал, вытащил кинжал и уронил его на пол между собой и Драконом, продолжавшим неподвижно сидеть в кресле.
    - Кажется, ты только что нарушил условия встречи.
    - Дракон, надеюсь, ты понимаешь... Я верю, что у тебя нет с собой оружия, но я так же отлично знаю, что оно тебе и не требуется...
    - Тоже верно. Поэтому на этот раз я позволю тебе уйти. Тебе и твоим людям. Но это последняя твоя ошибка. Больше быть не должно. Я выполняю свои обязательства и... мне не слишком нравится, когда меня пытаются водить за нос. – Дракон неторопливо встал, всё-таки вынудив охранников незнакомца синхронно дёрнуться к винтовкам. С нашей стороны мы точно так же предупреждающе подняли своё оружие.
    Незнакомец остался сидеть на диване, опустив голову, пока Дракон не обошёл кресло и не направился к двери. Остановившись в проёме, к’ааранец со шрамом сказал:
    - Завтра. Тринадцатый час ночи . Пустая контора на углу Брайвен-толл и Рэен-гард. И если я учую, что ты не один, сделка отменяется. Что будет потом, тебе лучше не знать. Это последнее предупреждение.
    Контора... На Брайвен-толл и Рэен-гард... Усилием воли я начал выдёргивать смутные воспоминания... Пустая контора? Но там же был старый волчек?
    Как же я ошибался: на этой встрече я получил вместо ответов всё больше вопросов...
    Незнакомец, как мне показалось, тоскливо кивнул, и Дракон, резко развернувшись, вышел. Мы втроём последовали за ним. Видимо, весь разговор Антэр и Марк всё-таки занимались делом, а не подслушивали чужую беседу, потому что их лица были максимально сосредоточены на происходящем вокруг. Мне стало немного стыдно, и я постарался затолкать вопросы поглубже и начать делать то, ради чего меня вообще взяли на эту встречу, будь она трижды проклята... Но никак не сосредоточиться...
    Как там выразился Антэр?.. «Нюхнуть палёного»? Да тут пахнет горой трупов, не иначе! Хладнокровность Дракона, которая еще совсем недавно так меня завораживала, теперь больше напоминала полное бездушие и стала вызывать во мне неприятную тяжесть с легким душком отвращения.
    Я бы мог понять, если на лице Дракона хоть на миг мелькнула ненависть, злость, гнев, но камень остался камнем, и ни одна мышца не дрогнула, когда к’ааранец произносил своё безразличное «хорошо»... Неужели ему и вправду всё равно?..
    Видимо, что-то на моём лице отобразилось помимо моей воли, потому что Антэр дотронулся до моего плеча и подмигнул, мол, всё в порядке.
    Обратно мы шли к убежищу немного дольше, потому как наш маршрут сильно отличался от прежнего. Пару раз приходилось тащиться по каким-то подземным проходам, но мне показалось, что времени прошло совсем немного, когда мы зашли в потайную дверь убежища.


« Последнее редактирование: Августа 24, 2010, 08:17:37 pm от Draconian ArtLine »

Оффлайн Draconian ArtLine

  • Хранители галереи
  • Дитя Света
  • *****
  • Сообщений: 3030
    • Просмотр профиля
    • К'Ааран
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #6 : Августа 24, 2010, 04:26:44 pm »
6.
    Хуже всего, когда зарождаются сомнения. Они давят на сердце, висят призраком и очень мешают думать о других делах.
    А меня снедали именно сомнения.
    Говорят, хорошая репутация рушится от одного слова, плохой же ничего уже повредить не может. У Дракона была скверная репутация. Разумеется, я знал, куда попал, но что-то всё-таки было неправильное в происходящем.
    Я представлял себе всё несколько по-другому...
    Мрачные мысли теперь не оставляли меня, они приклеились, как кровосос, занимая всё свободное время, в то время как поручения не кончались: такое впечатление, что Дракон решил окончательно завалить меня делами. Хотя все они были однотипными, в манере «принеси-подай-передай-поприсутствуй», без единого намёка на какую-либо цель, я не терял слабой надежды когда-нибудь во всём разобраться.
    С другими я почти не сталкивался: они тоже были предельно заняты. В лучшем случае, мы встречались за ужином, который кое у кого начинался утром... Не говоря уж о Марке и Расто, тех мы вообще видели один раз на неделе, и то мельком.
    Кстати, как я узнал, Марк в своё время был первоклассным вором. Неудивительно, что он вошёл в ударную группу Дракона...
    Фелинн оказалась очень забавной волчен; я удивился, когда узнал, что ей всего шестнадцать лет. Совсем девчонка, а выглядит, как взрослая... Хотя манера общаться её выдаёт: иногда она говорит чересчур наивно, а порой она по-детски спорит о том, что плохо понимает.
    Странно, нас разделяют всего лет пять, а я чувствую такую пропасть между нами... Может, всё дело в том, что у нас слишком разный взгляд на вещи?
    Однажды я случайно обнаружил её в одиночестве в большой комнате: нам редко выпадали минуты заниматься своими делами. Она оттирала столетнюю грязь со старых книжных полок и что-то тихонько напевала себе под нос.
    - Привет, - сказал я, прислонившись к косяку двери.
    - О, привет! – жизнерадостно произнесла Фелинн, на миг обернувшись и вновь возвращаясь к прерванному занятию.
    Не хотелось переходить на банальности, но надо же было как-то заполнить повисшую в воздухе паузу...
    - Как у тебя дела?
    - Неплохо... Я сегодня в Центр ездила. К дворцу. Там так здорово! Только солдат много...
    - Ну, они же не вечно там стоят.
    - Да, не вечно... Но чтобы застать этот момент, нужно потрудиться, - усмехнулась она.
    - А что ты делала у дворца?
    - Да так, с сестрой встречалась...
    - У тебя есть сестра?
    - Ну, не родная. Она намного старше меня. – Фелинн задумчиво провела пальцем по натёртой полке, проверяя, осталась ли на ней грязь. – Мне с ней не очень интересно.
    - Почему?
    - Она такая... Как бы сказать? Наглая, что ли...
    - Да и ты не подарок, - попытался сострить я.
    - О, ты просто с ней не встречался, - довольно показала клыки Фелинн. – Я вообще удивляюсь, как Дракон с ней общается.
    - А Дракон-то тут при чём? – удивился я.
    - Да я толком не знаю, просто она его связной, вот и приходится иметь с ней дела. А что тебя удивляет?
    - Ничего, просто... Мне кажется, у Дракона методы ведения дел несколько... – Я замялся.
    - Жёсткие? – подсказала волчен.
    - Вроде того.
    - Это его стиль. – Фелинн пожала плечами. – Он старается, как лучше.
    - Не знаю... Мне это определённо не нравится.
    - Твои проблемы, - усмехнулась она, подкинула тряпку и ловко её поймала. – Не хочешь как-нибудь прогуляться?
    - Прогуляться? Куда?
    - Куда глаза глядят. А хочешь, пойдём на окраину трущоб! Там здорово!
    - Трущоб?! Что-то не припомню, чтобы там было здорово...
    Фелинн ехидно сощурилась:
    - Боишьссссся?
    - Боюсь, как бы тебя там не съела какая-нибудь гадина. Ты же маленькая...
    - Подавится, - уверенно сказала волчен. – Мне давно говорили, что я как кость в горле.
    На минуту повисло молчание. Надо было срочно что-то сказать, но слова разом разбежались.
    - Э-э... А что мы будем делать в трущобах?
    - Гулять! Я знаю очень красивое место!
    - Красивое место? – Я облегчённо ухватился за новую тему.
    - Да, там пересохший пруд и обвитая вьюнками беседка. Вьюнки замёрзли когда-то давно, и они похожи на высеченный на беседке узор... Мы туда с Дереком бегали как-то, так он тогда умудрился подхватить насморк, представляешь? А одну меня в туда никто пускать не желает.
    - Антэра бы пригласила, - улыбнулся я.
    - Уже пыталась. Ему там было скучно.
    - Скажи, а ты со всеми туда ходила?
    - Нет, конечно! Мне очень хочется пригласить туда Расто... Но он такой занятой...
    - Мне кажется, Расто не слишком подходит для совместных прогулок...
    - Для совместных прогулок по трущобам – очень даже ничего! – захихикала Фелинн. – Нет, просто... Дело в том, что... он мне нравится. Только ты не говори никому, ладно? А то Марк с Антэром меня засмеют...
    Волчен отвела взгляд. Точно, девчонка. И держит меня на равных с ней. Наверное, должно было быть обидно, что меня принимают за шестнадцатилетнего волчонка, но странное дело: ещё месяца два назад я бы зло огрызнулся, а сейчас мне тоже захотелось поведать ей какую-нибудь глупую тайну. Но тайны я не слишком любил, а рассказывать ей про то, как однажды провёл десять дней в карцере, не слишком весело...
    - Ладно, не скажу. Слушай, Фелинн...
    - А?
    - Как ты попала сюда?
    Фелинн отвернулась и привстала на край дивана, чтобы достать тряпкой до верхних полок.
    - Ну, я маленькая совсем была, уже и не помню толком, когда это случилось. Лет восемь назад Дракон подобрал меня на улице. А что было до того... Не помню.
    - Совсем не помнишь?
    - Не хочу помнить.
    - А потом?
    - Потом... – Фелинн опасно пошатнулась, но устояла, уцепившись за одну из полок. – Потом меня воспитывал Кларист, пока я окончательно не встала на ноги //До двенадцати-тринадцати лет волчата могут стоять как на четырёх лапах, так и на ногах. Этим объясняется строение рук (они длиннее человеческих). В это время начинают удлиняются ноги и тело, отчего становится всё сложнее вставать на четыре лапы.//. Ну, Дракон учил меня многому...
    Странно, что Фелинн сохранила свой мягкий характер. При таком-то учителе...
    - А вообще даже неинтересно рассказывать. Вот у тебя, наверное, занимательная история... – сказала волчен, пыхтя над особенно упрямым пятном.
    - Да какая там история, - отмахнулся я. – До десяти лет вполне обычный волчонок, потом училище, в конце шестого курса бросили родители, затем долго мыкался по разным работам, немного набедокурил, ну, и вот я здесь.
    - Набедокурил? – ухмыльнулась Фелинн. К счастью, самую неприятную мне часть моей биографии она, кажется, оставила без особого внимания.
    - Ну, если вкратце, то рискнул во весь голос говорить не самые лицеприятные вещи о том, что происходит в стране... Кому-то это не понравилось. – На всякий случай я умолчал о том, какое обвинение мне на самом деле предъявили.
Фелинн всё-таки свалилась – ветхое сидение дивана приподнялось с другого конца, и волчен поскользнулась на крутом краю.
    - Ты не ушиблась? – кинулся я к ней.
    - Да нет, просто немного не рассчитала... – Фелинн встряхнулась и, недовольно сощурившись, посмотрела на оставшуюся на верхней полке тряпку. – Говоришь, не понравилось кому-то? Даже не буду гадать, кому...
    Проследив направление взгляда волчен, я вздохнул и сказал:
    - Сейчас достану...
    Лезть на диван я не рискнул, поэтому просто подпрыгнул и ухватил тряпку за конец.
    - Фелинн, а зачем ты вытираешь полки?
    - Хочется, чтобы дома было чисто. Раскидать вещи и я не прочь, но вот пыль и грязь... Терпеть не могу грязь по углам...
    - Ты у Дракона в комнате не была...
    - Была! Но там лампочка не горит, убираться сложно.
    - Делов-то... Попросила бы Расто, он заменит лампу.
    - Не, к лампе просто провода не протянуты. Да и если я захочу когда-нибудь там убраться, то рискну провести остаток своей жизни в этом хламе.
    - Что правда, то правда...
    - И потом, есть много других мест, где давно не убирались. Четвёртый этаж, например. Только я не очень люблю туда ходить.
    - Почему?
    Где-то в глубине дома что-то с грохотом упало, и раздались приглушённые ругательства и довольные вопли.
    Мы переглянулись, Фелинн усмехнулась, взяла у меня тряпку и пошла к двери.
    - Меня однажды Антэр с Марком напугали. Там есть пара больших комнат с барахлом, куда толком никто не заглядывает. Я решила там навести порядок, ну, и заодно посмотреть, может, чего интересного найду. А эти двое sahraenes ... //Sahraen (донгевер) - ублюдок, выродок, недоносок.// Связали несколько досок и арматур и поставили напротив окна. Когда в окно бил свет, казалось, что там невесть какая тварь стоит, разинув пасть... Хотя, - задумчиво продолжила к’ааранка, - у меня есть ощущение, что эта шутка была рассчитана не на меня, а на Дерека. В общем, перестала я туда ходить.
    - Что-то Дереку сильно от них достаётся...
    Фелинн пожала плечами.
    - Они же не всерьёз. Я его тоже однажды подколола. Вместо мыла положила кусок масла. Единственная проблема была в том, чтобы масло не растаяло к тому моменту, когда Дерек пойдёт в душ...
    Я представил несчастного волчека в масле и с трудом подавил смешок.
    - Бедолага...


« Последнее редактирование: Августа 25, 2010, 01:26:19 pm от Draconian ArtLine »

Оффлайн Draconian ArtLine

  • Хранители галереи
  • Дитя Света
  • *****
  • Сообщений: 3030
    • Просмотр профиля
    • К'Ааран
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #7 : Августа 24, 2010, 08:18:19 pm »
7.
    Дни шагали бешеными темпами. Я продолжал носиться по городу с фальшивыми документами, как полоумный, нося, передавая, забирая, слушая, узнавая, в общем, делая уйму непонятной мне работы. А ведь в далёком и наивном детстве хотел стать адвокатом... Но как удосужился перечитать кодексы, меня аж перекоробило от чувства несправедливости. Честно говоря, я бы уже и на адвоката согласился, лишь бы мне объяснили, что я, Хаос побери, делаю?
    Фелинн с того разговора больше не заводила речь о прогулке на окраину трущоб. Может, всё-таки пригласила Расто?
    Дереку повально не везло: Марк и Антэр окончательно достали его своими шуточками до такой степени, что большую часть свободного времени низкорослый волчек прятался у меня в комнате, вздрагивая от каждого шороха.
    - Надоели, сил нет... – оправдывался Дерек. – Ты хоть нормальный... А эти двое совсем уже от рук отбились. Нажаловаться на них Дракону? Страшно... Кто ж знает, может, ему всё равно, что они тут вытворяют?
    Я готов был подписаться под этими словами. Дракон в последнее время всё чаще куда-то пропадал, я уже даже и не помнил, когда в последний раз он соизволил появиться перед нашими очами.
    Впрочем, любое его появление ощутимо напрягало атмосферу на уровне подсознания, поэтому меня такое положение дел даже устраивало. Но я не переставал интересоваться, где же его постоянно носит.
    Поручения я получал как попало и в любое время дня и ночи.
    Однажды, глубокой ночью (было уже за тринадцать), когда я засиделся допоздна с Дереком за ничего не значащим разговором, мой коммуникатор коротко вякнул. На тусклом экранчике горело сообщение от Дракона.
    Жду тебя через двадцать восемь минут у заднего входа церкви Одиннадцати.
    - Нет, ну он издевается! – в сердцах воскликнул я. – Да я же ни в жизни туда не успею...
    Церковь находилась через две улицы от Императорского дворца, а туда ещё доехать надо...
    - Если поторопишься, то успеешь... – глубокомысленно заметил Дерек.
    Я досадливо покачал головой и рванул из комнаты, чудом не забыв жилетку – в любой момент мог подняться ветер и пойти снег.
    Кляня про себя жестокого к’ааранца, я чудом успел на маршрутку  и, спрыгнув с неё, чуть не бегом помчался к церкви.
    На самом деле, церковь почти не имела никакого значения в современной жизни – она стояла грустным памятником истории, являясь одновременно и библиотекой, и архивом, и последним пристанищем для души, которым давно уже никто не пользовался. Каюсь, толком даже и не знаю, что это за Одиннадцать Техр, в честь которых она возведена, знаю только, что Первые Четыре из них – это Стихии. А остальные семь для меня – тёмный лес.
    Посмотрев на коммуникатор и к своему удивлению обнаружив, что прибежал сюда ровно за двадцать семь минут, я трусцой направился к заднему входу.
    Собственно, задний вход в церковь скрывался в небольшом запущенном садике, но вряд ли так уж необходимо забираться в него через символичный заборчик. Но ни перед ним, ни в нём никого не было.
    Нехороший змей повернулся в моей душе, малодушно утверждая, что всё это сильно похоже на какую-то ловушку, но я упрямо задавил в себе зачатки паранойи и стал точно напротив калитки в сад.
    Ночное время суток, малоприятное место и приближающаяся паранойя не способствовали моему спокойствию. Поэтому когда за моей спиной прозвучал еле слышный вздох, я не удержался и вздрогнул.
    Развернувшись, я увидел высокую фигуру в плаще цвета мрака и низко надвинутым капюшоном.
    - Ценю, что ты появился вовремя, - неэмоционально сказал Дракон чуть приглушённым голосом.
    - Вы выдернули меня в час ночи только затем, чтобы проверить мою реакцию? – выпалил я.
    - Для меня не имеет значения день и ночь. Возьми. – Дракон сунул мне в руку чип. – Жизненно необходимо, чтобы ты принёс его в убежище до утра.
    - Почему это не сделаете Вы сами?
    - Потому что мне нельзя возвращаться в убежище сейчас.
    - Но поче...
    - Довольно вопросов, у тебя мало времени. – Дракон чуть повернул голову, всматриваясь в переулок по правую руку. – Нигде не задерживайся. Не следуй прямым путём. Воспользуешься подземным ходом в тупике на Гретхар-гард. Дальше – по обстоятельствам.
    К’ааранец говорил отрывисто, быстро.
    - Не хочу тебя обнадёживать, но это задание простое. Только делай так, как...
    Дракон вдруг схватил меня за плечо и заставил перепрыгнуть через низенький заборчик сада церкви и присесть за вечнозелёным кустом торрайна с острыми жёсткими листьями.
    Буквально через полминуты мимо нас прошёл патруль из двух волчеков. Как только они прошли, Дракон повернулся ко мне, и его очки тревожно блеснули:
    - Патруль усилен. Но он ищет не тебя, так что можешь смело проходить мимо него, только не нарывайся на досмотр. – Впрочем, голос Дракона прозвучал так же механически равнодушно, как и раньше.
    Я кивнул, понимая, что спрашивать более не имеет смысла.
    - Теперь иди.
    Дракон встал и, не выходя из сада, проводил меня глазами до угла на улицу. Я ощущал его взгляд лопатками, но, когда я обернулся, к’ааранца со шрамом в саду уже не было...
    Зато высоко над землёй, уцепившись за каменный навес церкви, имелась внушительных размеров чёрная тень. С силой оттолкнувшись всеми четырьмя конечностями от навеса, тень перекувыркнулась в воздухе, мягко приземлилась на крышу соседнего двухэтажного жилого здания и скрылась из виду.
    Я едва удержал стремящуюся выпасть челюсть. Никто в мире не способен на такие прыжки...
    По крайней мере, я так думал до этого момента.

***
    Честно говоря, я уже и не помню, когда погода была тёплой – даже летом нет-нет да и поднимется сильный холодный ветер, сбивая с ног и срывая одежду. А зимы становились всё тоскливее. Нельзя сказать, что был жестокий мороз, но отсутствие снега на улицах вовсе не способствовало ощущению тепла. Изредка лежала на улицах мелкая белая пыль, солью забиваясь в щели мостовых, но и только.
    Серые безразличные тучи висели над Кест-Ферналом, не думая уходить и не разражаясь дождём или снегопадом; обессиленное солнце даже не пыталось одолеть их гранитный заслон, махнуло рукой и улеглось спать до пасмурного неприятного лета.
    В один такой день я стоял на плоской крыше, прислонясь к кирпичной трубе и неотрывно глядя на острую, пронзающую серое мрачное небо, главную башню Дворца. Ее тонкие линии на фоне низких туч казались уродливыми ломаными, а сама она – чернее притихшего под ней города. Обволакивающие улицы сумерки будто расползались от Дворца, они стелились по улицам, проникая в дома, как отравленный воздух. И даже мелкие твёрдые крупицы снега не в силах были обозначить границы домов в этом полумраке.
    Сегодня с утра от Дракона мне не пришёл ни один конверт, дома остался только Кларист, общаться с которым мне совсем не хотелось, поэтому я вышел сюда от нечего делать. В который раз я пожалел, что не имею привычки курить – это было бы уместно здесь.
    Краем уха я услышал тихие вкрадчивые шаги. Чуть повернув голову, я заметил Дракона, замершего в проёме двери на крышу. Он, похоже, не ожидал меня здесь обнаружить, поэтому нерешительно постоял некоторое время, но всё-таки приблизился.
    Да... Вот кого я не ожидал сейчас увидеть и тем более здесь. Мне бы сейчас помолчать, но треклятая вежливость побудила начать разговор.
    - Отвратительный вид, правда? – спросил я тёмного волчека, кивая на город.
    Дракон без эмоций взглянул на город и, немного подумав, ответил:
    - Пожалуй.
    - Думаете иначе, мессейр?
    - Нет. Не обращал внимания.
    Я хмыкнул.
    - Трудновато не обратить на это внимание.
    Дракон пожал плечами и скрестил руки. Полы старомодного плаща чуть всколыхнулись и снова безжизненно опали.
    - Долгая зима, не правда ли? – постарался я поддержать на глазах увядающий разговор.
    - Долгая.
    - Мне было лет пять, когда в последний раз зашло солнце. – Я, чего греха таить, решил попытаться вызвать Дракона на откровенность, раз уж мы стоим здесь одни... – С тех пор, сколько себя помню, тучи ещё ни разу не уходили. Как считаете, сколько лет ещё будет длиться эта зима?
    - Не знаю, – осторожно, как мне показалось, ответил Дракон.
    - Двадцать лет как-никак прошло, а зиме и ночи нет конца. Многие регионы уже страдают от голода, мелкие поселения пустеют... Продлись зима ещё лет пять, и начнётся война...
    - Война уже началась.
    - Я имел в виду боевые действия...
    - Не всякая война ведётся зримо. А эта война, как и зима, пришла уже много лет назад.
    Я не стал спорить, на всякий случай оставляя мысленную пометку на этих словах. В едва изменяющихся интонациях голоса тёмного волчека я расслышал какие-то новые нотки, которые прежде в его голосе не слышались.
    - Лет с пяти я мечтал убежать на восток, - хмыкнул я, глянув на небо, - чтобы встретить солнце, но ещё через несколько лет я узнал, что в каждом уголке нашего мира оно всё так же еле видным бельмом горит за тучами. Было... как-то обидно, что ли...
    Дракон молчал, и его молчание могло означать только две взаимоисключающие вещи: либо эта тема его сильно задела, либо ему абсолютно всё равно. Причём скорее всего второе – вряд ли мои детские воспоминания могли как-то поколебать душу убийцы.
    - Я всё думаю, не связано ли это с тем, что происходит вокруг? – продолжил я. – С этими вспыхнувшими повсюду мятежами, стычками, арестами... Ну, это, конечно, притянуто за уши, просто... Мир будто напрягся. У вас нет такого ощущения?
    Дракон чуть скривился, при этом губа слева приподнялась, обнажив дюймовый клык, с правой же осталась полностью неподвижной. Всё-таки зря я начал этот разговор.
    Теперь уже идея беседы наедине с к’ааранцем со шрамом перестала казаться такой привлекательной. Всё-таки он – убийца со стажем, я же без нескольких минут его жертва...
    - Иногда посещает такая мысль, - неохотно протянул он. Я даже вздрогнул и попытался вспомнить, с чего наш разговор начался. А когда вспомнил, тут же решил перевести его в другое русло.
    - Мессейр, можно задать личный вопрос?
    - Смотря какой вопрос.
    - Э-э... Сколько вам лет?
    - Тебя это так волнует? – Дракон приподнял брови над очками.
    - Нет, просто любопытно, на сколько лет вы меня старше.
    Тёмный к’ааранец поджал губы, затем произнёс:
    - Около сорока. Вроде бы... Может, пятьдесят...
    - Вы точно не знаете? – Пришла моя очередь играть бровями.
    - Не следил, - лаконично ответил Дракон.
    Я поперхнулся.
    - Ну, дату рождения-то вы должны приблизительно знать...
    - Мне не кажется это важным, чтобы помнить.
    Ох, опять эта его странная манера неправильно выражаться, на миг перебивающая все мысли. Впрочем, мне вроде бы удалось его немного разговорить.
    - А... откуда вы? Ну, из какого города?
    Этот вопрос ему тоже не слишком понравился.
    - Я пришёл с Северных гор.
    - Да, я знаю... Мне Марк сказал, - уточнил я. – Не сочтите за грубость, мессейр, но это довольно неопределённый ответ. Мне просто интересно, какому городу выпала честь вашего появления...
    - Сомневаюсь, что это можно посчитать за честь.
    - Вы уходите от ответа...
    - Мне нечего ответить, - отрезал Дракон.
    - Извините.
    Тёмный волчек то ли принял извинения, то ли не обратил на них внимания. А я убеждался всё больше: ему есть, что скрывать. Только вот что? Может быть, это связано с его семьёй, и он не хочет, чтобы об этом стало известно? Нет, что-то не складывается... Да и сложно представить себе семью, воспитавшую Дракона.
« Последнее редактирование: Декабря 06, 2010, 08:43:53 pm от Draconian ArtLine »

Оффлайн Draconian ArtLine

  • Хранители галереи
  • Дитя Света
  • *****
  • Сообщений: 3030
    • Просмотр профиля
    • К'Ааран
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #8 : Августа 24, 2010, 08:22:07 pm »
    Он вдруг подошёл к краю крыши и глянул вниз, чуть нагнувшись над низеньким парапетом. Затем спросил, не оборачиваясь на меня:
    - Ты бы спрыгнул отсюда?
    - Я?
    Дракон кивнул.
    Я встал рядом с ним и осторожно посмотрел на улицу. Высоко... Пятиэтажный дом, как-никак. С третьего этажа я бы ещё подумал и, может быть, даже рискнул попробовать, особенно если снизу меня будут встречать с матрацем, но отсюда...
    - Нет, увольте... Мне и здесь неплохо, - криво пошутил я и отступил на шаг от края крыши.
    - Боишься?
    - Вы меня провоцируете?
    - Нет, интересуюсь.
    - Ну, опасаюсь, понимая, что это равносильно самоубийству.
    - Это хорошо.
    - Что хорошо?
    - Что не рискнёшь прыгнуть. Страх – лучший защитник. До поры до времени.
    - К чему вы это? – насторожился я.
    - Так... Мысли вслух. Иногда возникает потребность кому-то высказать интересное наблюдение, не находишь?
    Его непонятная манера опять чуть не поставила меня в тупик. Однако, кажется, ответа Дракон не ждал, продолжая разглядывать улицу под нами.
    - А вы бы спрыгнули? – осмелился спросить я.
    Дракон внимательно посмотрел на меня, затем почему-то на соседнее четырёхэтажное заброшенное здание и ответил:
    - Да.
    Я не сдержал улыбку.
    - Не боитесь?
    - Я дошёл до такого состояния, при котором страх уже не является для меня чем-то необходимым.
    - И вы совсем ничего не страшитесь? – скептически сощурился я.
    Дракон на миг задумался.
    - Ничего. Уже ничего.
    - Дайте угадаю: вам просто нечего терять.
    - Ты почти прав.
    - И всё-таки вы не прыгнете с этой крыши, - покачал головой я в некотором озлоблении. – Может быть, вам всё равно, когда умереть, может, вы действительно не боитесь высоты и умеете забираться по голым стенам... Да, я видел, как вы каким-то невероятным образом очутились на стене церкви, когда приказали мне явиться на встречу посреди ночи. Но прыгать с пятиэтажного дома, это, поверьте, сумасшествие.
    Я чуть было не добавил: «Даже для вас», но сдержался и развернулся, чтобы уйти с крыши. А я-то думал, что первым уйдёт отсюда Дракон после моих расспросов. Но оказывается, мне куда сложнее быть рядом с ним, чем ему со мной.
    Обернувшись, чтобы прикрыть за собой дверь, я замер. Дракон спокойно стоял на узком низком парапете, чуть наклонив голову и будто прислушиваясь. Видимо, он ожидал стука закрывающейся двери, потому что через некоторое время он обернулся, чудом не оступившись. Налетевший внезапно ветер начал трепать на нём одежду и его длинную неровную гриву.
    Зная, что с сумасшедшими лучше не спорить, я осторожно спросил, стараясь перекричать ветер:
    - Вы уверены, что это подходящий момент?
    - Так быстрее! – непонятно ответил он. И, с силой толкаясь назад, спиной к провалу, в одно мгновение скрылся за краем крыши.
    Мне трудно рассказывать, что при этом ощутил я...
    Буквально через пару секунд я перегнулся через парапет и обнаружил, что Дракон уже спокойно шагает по сумеречной улице прочь от дома. Хаос побери, он даже не пошатывался!
    - Вот sahraen! – не удержался я и сплюнул. //Sahraen (донгевер) - ублюдок, выродок, недоносок.//
    Очень действенный способ перетряхивать нервы... Я решил, что на сегодня с меня хватит и пошёл внутрь, чтобы в спокойной обстановке без Дракона, крыш и душетравительных бесед выпить чашку кнаа.



P.S.: Обнаружил ещё одну главу "ополовиненной", пришлось подвинуть остальные...
« Последнее редактирование: Августа 25, 2010, 12:01:53 pm от Оддин »

Оффлайн Draconian ArtLine

  • Хранители галереи
  • Дитя Света
  • *****
  • Сообщений: 3030
    • Просмотр профиля
    • К'Ааран
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #9 : Сентября 08, 2010, 09:01:41 am »
8.
    Нельзя сказать, чтобы были моменты, когда я не знал, чем заняться. Когда же пришла календарная зима и морозы стали просто невыносимыми, чтобы можно было спокойно выходить на улицу, Фелинн воспользовалась этим и заставила всех разобрать-таки пресловутый четвёртый этаж.
    А началось всё с того, что в одно очень морозное утро, когда даже ненасытные стервятники не рискнули вылезти из своих убежищ, а наши окна заволокло ледяной коркой, я шёл по лестнице наверх. Мне нужен был Кларист: каюсь, разбил я что-то на кухне, умудрился порезаться, и, не найдя его внизу, перевязал руку какой-то тряпкой и отправился к нему в комнату. Однако на лестничной клетке четвёртого этажа меня остановило какое-то шуршание в захламленных и тёмных комнатах. В немалой мере заинтересовавшись этим фактом, ведь в мыслях я уже словил Антэра и Марка на продумывании очередной пакости, я приоткрыл покосившуюся дверь в комнату, откуда доносился шорох.
    И, к своему изумлению, обнаружил Дерека и Фелинн, сосредоточенно копавшихся в каких-то проводах и выдыхающих облачка пара в промёрзлой комнате. Вернее, копался Дерек, Фелинн в это время задумчиво крутила в руках древнюю электронную схему с грустно поникшими обрывками проводов.
    Оба были в тёплых жилетках, я же, в одной рубашке вошедший в промёрзшую комнату, сразу зябко повёл плечами.
    - А чем вы тут занимаетесь? – настороженно спросил я.
    Дерек аж подскочил от испуга и стукнулся затылком о металлическую крышку щитка, чуть не выронив фонарик.
    - Хаос... твою мамашу, Квадра! – воскликнул он, потирая ушибленное место. – Нельзя же так!
    - Как? – приподнял я брови и подошёл к застигнутой врасплох парочке. Фелинн довольно ухмыльнулась.
    - Пугать меня нельзя, вот!
    - Я же не знал, что это вы тут сидите... Думал, Марк с Антэром что-то опять придумали...
    - Да нет, - махнула рукой Фелинн, - мне надоело шарахаться от каждой тени на четвёртом этаже, вот, попросила Дерека починить здесь освещение...
    - Угу, если б всё так просто... – буркнул Дерек. – Она поставила меня перед фактом: или я занимаюсь лампочками, или же она подстроит мне очередную каверзу. А ты знаешь, Фели, что этот дом – это вообще какое-то недоразумение! Зачем делать на каждом этаже по отдельной схеме проводки от независимых источников питания? Это же очень расточительно и не имеет смысла...
    - Когда-то, может, и имело, - поправил я, подвигая Дерека, и взял у него фонарик, чтоб посветить на щиток. – Так стали делать после пятнадцатой гражданской войны... Считалось, что уж лучше иметь электричество хоть где-то, даже у соседей, чем не иметь совсем...
    Дерек пожал плечами.
    - Сейчас и линий-то тех нет, от которых был запитан каждый этаж этой рухляди...
    - А от какой, кстати, идёт ток к нашему дому? – поинтересовался я, колупнув проржавевшие контакты.
    - Так уж тебе и расскажи все секреты, - хмыкнул Дерек. – Подключение, конечно, нелегальное, но тут уж поработал я, так что можешь мне поверить – нас не отключат за неуплату. А вот продовольствие – это к Антэру, он всё организовывал. Очень удобно – много разных поставщиков, друг о друге, конечно, не знают...
    - Что с этим будешь делать? – кивнул я на ржавые железки.
    - Да чего – заменять буду... Хотя всё равно потом ещё и лампы чинить – в некоторых комнатах они с корнем выдраны.
    - И убираться, - решительно добавила Фелинн.
    Мы с Дереком медленно воззрились на волчен круглыми глазами.
    - Чего? – одновременно спросили мы.
    - Убираться, - повторила она, приподняв одну бровь. – Кажется, у меня никогда не было проблем с дикцией...
    - Сейчас будут... – пробурчал Дерек, показательно закатывая рукава рубашки.
    - А что? – не испугалась Фелинн. – Мне кажется, это хорошая идея – навести тут порядок!
    Я осветил фонариком два громадных покосившихся стеллажа с кучей барахла, прогнившие ящики и коробки, ржавые батареи...
    - Фелинн, - проникновенно начал я, - если мы решимся на этот подвиг, то нам надо будет ставить памятник...
    - Поставим, - легко согласилась волчен. – Но прежде приведём четвёртый этаж в жилой вид.
    Дерек рядом со мной закатил глаза и начал биться головой о ближайшую пыльную полку. Я дёрнул его за плечо, остановив этот глубоко мне понятный акт самобичевания, и уточнил:
    - Хорошо, Фелинн, а кто конкретно будет этим заниматься?
    - Ну, конечно, мы все: ты, Дерек, я, Марк, Антэр, Расто, если Дракон не займёт никого другими делами... Хотя в такой мороз только Дракон с Расто на улицу и выходят, нас не заставляют. Клариста трогать не будем – он ситрек, а физически они не шибко сильные...
    - А сам Дракон?
    Фелинн пожала плечами.
    - Я спрошу его, конечно, если найду... Последнее время я его редко вижу.
    - Угу, понятно...
    Я позавидовал тёмному к’ааранцу: вот к кому не будет никаких претензий, если он откажется.
    - Фелинн, скажи, ты это серьёзно? - с тоской в глазах спросил Дерек.
    - Ну конечно!
    - Вот Хаос...
    - Завтра как раз ещё передавали похолодание, - жизнерадостно добавила волчен. – Так что с утра и начнём!
    Мы с низкорослым волчеком дружно простонали и понадеялись, что Фелинн каким-то чудом забудет о своей инициативе.
    Как же мы ошибались!

***
    Я ещё раз поднатужился и попробовал сдвинуть неровно стоявший у стены громадный пустой стеллаж, гордо и неприступно вздымавшийся под самый потолок. Разумеется, у меня ничего не вышло, учитывая, что Марк, отправленный Фелинн помогать мне, стоял всё время рядом и дико смеялся, наблюдая за тем, как я лихорадочно ищу скользящими ногами опору. Когда же я начал свирепеть, он-таки согласился помочь, но и вдвоём мы не достигли успеха. Стеллаж не сдвинулся ни на волос. Второй точно такой же шкаф ехидно скалился на нас своими сломанными полками из другого угла.
    - Тут надо Расто пригласить... – выразил нашу общую мысль Марк.
    - Н-да... Может, там всё же что-то мешает?
    Но уже второй за пять минут скрупулёзный поиск всевозможных препятствий показал, что теоретически стеллаж вообще можно сдвинуть одной рукой без особых усилий. Он не был привинчен – мы уже залезали между ним и стенкой и смотрели под открытую нижнюю панель, попутно выметя оттуда все подозрительные соринки.
    - Остаётся только предположить, что у него полки свинцовые, - кашлянул я и постучал по ближайшей. Я ошибся – они были обычные, деревянные.
    Марку и мне досталась как раз та самая комната, в которой вчера Дерек пытался поменять проводку. В общем-то, он преуспел, и сейчас посреди комнаты сиротливо и тускло горела висевшая под потолком запыленная лампочка. Не знаю, повезло ли нам, но из соседней комнаты отчётливо раздавались звуки скандала между Дереком и Антэром...
    - Пойду всё же, найду Расто, если он уже пришёл... - вздохнул Марк и двинулся к выходу из комнаты.
    Но в дверях он чуть не столкнулся с Драконом, одетым в какую-то совсем не представительную серую запятнанную рубашку и узкие тёплые штаны; тёмный к’ааранец совсем неслышно возник в проходе прямо перед его носом.
    Однако даже не это удивило меня... Я впервые увидел Дракона без очков.
    Наверное, я застыл на несколько мгновений. Его глаза... Не знаю, по какой точно причине он их прячет, но лично меня передёрнуло от нахлынувшего неприятного ощущения. Пронзительно синие, глубокие, они, тем не менее, были безразличны, пусты и мертвы, будто старый колодец. Если бездонный взгляд ситрека притягивал и успокаивал, то от глаз Дракона хотелось поскорее отвернуться.
    - И-извините, - отступил на шаг Марк, не замечая этого кошмарного взгляда.
    - Нужна помощь? – тихо спросил Дракон, чуть склонив голову набок.
    - А? – переспросил я, вначале не поверив своим ушам.
    - Нужна помощь? – тем же спокойным и тихим тоном повторил тёмный волчек, не изменив равнодушного выражения лица.
    - Да, вы нам не поможете с этим стеллажом? – Марк взял инициативу в свои руки.
    Не моргнув, Дракон перевёл взгляд на проклятый стеллаж и подошёл к нему.
    - Что с ним не так?
    Я поперхнулся.
    - Ну, он криво стоит... Хотим его нормально к стене придвинуть...
    Дракон заглянул в широкий простенок и чуть искривил левый уголок рта. С еле слышным выдохом волчек упёрся жилистыми руками в шкаф и попробовал подвинуть его. Как и у нас, у него тут же заскользили ноги, однако он упрямо подтянулся и вонзил когти на пальцах ног в загаженный деревянный пол.
    Я пристроился толкать рядом и сделал как он, пусть и мои когти были не в пример меньше. Марк же упёрся с другой стороны.
    От натуги на шее Дракона взбухли мышцы, верхняя губа приподнялась на левой стороне лица, обнажив белые клыки, в то время как справа она грубо исказила гримасу, даже не шевельнувшись.
    Стеллаж дрогнул, что-то заскрипело, и он так резко сдвинулся, что мы втроём крепко об него приложились, не успев погасить инерцию, а сверху на нас рухнула отвалившаяся верхняя панель.
    Тут же выяснилось, что же так не давало нам его подвинуть: на потолке прямо над тем местом, где стоял ранее стеллаж, из потолка торчали кривые рога арматуры. Мы почему-то не догадались посмотреть вверху, раз внизу ничего не мешало... Хотя вряд ли бы это нам помогло – полки кончались только под самым потолком, где верхние панели скрывали собственно препятствие от наших глаз и мешали подобраться к металлическим штырям.
    - Фууух, - выдохнул Марк, поднимая с пола вывороченную панель. – Вот раньше мебель делали на века... Не сломаешь просто так...
    - Могу ли я поинтересоваться, что вы вообще здесь делаете? – спросил Дракон, опираясь на полку пододвинутого стеллажа.
    - А Фелинн не сказала?.. – рассеянно отозвался Марк.
    - Последние трое суток я отсутствовал дома, - без тени эмоций пояснил Дракон, скользя неприятным взглядом по комнате.
    - Она нам развлечение придумала. Мы теперь четвёртый этаж убираем.
    Тут же в дверь влетела виновница наших бед и командирским тоном спросила:
    - Что тут был за шум?.. Ой... – осеклась она, наткнувшись глазами на Дракона. – Привет... Я не знала, что ты дома.
    - И никто не знал, - ответил тот. – Я пришёл с час назад. Услышал шум наверху, решил проверить.
    Обычные велеречивые фразы Дракона почему-то сократились почти до минимального набора слов. Я мысленно пожал плечами и выбросил это из головы. Зато я не в первый раз обратил внимание на другое: Фелинн обращалась к Дракону как равному, и его это ничуть не задевало.
    - Ну, в любом случае, было бы здорово, если бы ты нам помог... – Фелинн прижала уши и сделала умоляющие глаза: – Пожалуйста.
    Дракон помолчал секунду, смерил волчен взглядом, затем кашлянул и сказал:
    - Говори, что делать...
    Фелинн тут же расцвела, осмотрела комнату и только сейчас обнаружила торчащие с потолка куски арматуры.
    - Это что? – удивилась она.
    - Да так... – фыркнул Марк. – Производственные издержки.
    - Ликвидировать! Так... Разберите эти ящики. Если найдёте что-нибудь интересное, оставьте, остальное отнесите в подвал, потом выкинем. И вообще, почистите здесь всё от  хлама. Тот, второй стеллаж со сломанными полками, можно тоже выкинуть...
    Довольно улыбаясь, волчен развернулась и пошла в соседнюю комнату. В ту же минуту оттуда раздался её гневный крик, на который Марк мерзко захихикал.
    - Ох, не завидую я им...
    - А я нам... – кивнул я на гору ящиков возле окна.
    Дракон же ничего не сказал, только неслышно вздохнул.

***
    Дело продвигалось довольно быстро. Особенно помогло то, что в какой-то момент Марку надоело придуриваться, и в три пары рук мы разобрали все ящики, выкинули гору мусора из них, разобрали сломанный стеллаж (а вернее, просто доломали его окончательно), прибили к первому шкафу отвалившуюся панель и даже попробовали срезать железяки, торчавшие из потолка, но на это сил уже почти не оставалось.
    Я вяло переругивался с синеволосым волчеком, а Дракон почти всё время молчал. Только пару раз что-то у меня спрашивал... Что-то такое несущественное, вроде «Куда это нужно положить?» или «Что с этим делать?» А так разговора с ним и не получалось – Марку болтать со мной было интереснее, а я каждый раз одёргивал себя мыслью о пустых глазах Дракона и старался как можно реже встречаться взглядом с тёмным волчеком.
    Иногда к нам прибегала Фелинн, проверяя, работаем ли мы, и даже приносила нам с кухни поесть.
    Как бы то ни было, под конец дня мы настолько устали таскать тяжёленные ящики, что, выкинув последний мешок с барахлом, уселись прямо на пол и блаженно замерли на минут пятнадцать, слушая, как за стенкой Фелинн в тысячный раз отчитывает неуёмного Антэра. Потом, когда волчен, вся в каких-то пятнах, с мокрой тряпкой в руках, в последний раз забежала к нам в комнату и сказала, что она нами очень довольна, мы с Марком не выдержали и чуть не за шкирку вытолкали её из опустевшей и посветлевшей комнаты.
    Посидев на полу какое-то время в долгожданной тишине и спокойствии, я рискнул посмотреть на Дракона, прислонившегося к стене метрах в двух справа от меня. Его глаза были закрыты, кажется, он даже задремал, потому как не соизволил заметить Феникса, головой приоткрывшего дверь и протиснувшегося в проход. Оценив обстановку в комнате, птица недовольно поворчала и, громко каркнув, неуклюже подошла к Дракону и настороженно посмотрела ему в лицо. Феникс выжидательно покрутил головой и крикнул, пытаясь привлечь к себе внимание.
    Тёмный волчек приоткрыл невыразительные глаза, и птица радостно разинула пасть и с шелестом развернула крылья.
    - Я раньше никогда не видел таких птиц, - невесть с чего вдруг заговорил я.
    Дракон вытянул руку и почесал Феникса под подбородком, на что он отозвался блаженным урчанием.
    - И более не увидишь, - неохотно и вяло ответил волчек со шрамом.
    - Почему, мессейр?
    - Этот феникс последний. Их когда-то истребили.
    - Зачем их истреблять? – нахмурился я. В Фениксе я не видел ничего ценного, ради чего можно было возжелать его уничтожить.
    - Верно, были причины...
    - Ну, вряд ли ради кожи или перьев, - хмыкнул синеволосый к’ааранец, сидевший напротив нас. – Не особенно они и ценные у него...
    Феникс резко повернулся к Марку и раздражённо зашипел на него.
    - Ладно, молчу, молчу, - засмеялся он.
    Мы посидели ещё какое-то время, затем Дракон встал, и птица двумя взмахами крыльев взобралась к нему на плечо, цепляясь когтями за старую рубашку. Странная пара вышла из комнаты, и мне на миг показалось, что тёмного волчека немного шатало.
    - Как думаешь, что будем делать, когда морозы спадут? – спросил меня Марк.
    - А они спадут? – скептически проворчал я. – Мне кажется, я буду постоянно жить в этом холоде...
    - Ну, когда-нибудь зима точно кончится. И вообще я имел в виду конкретно эти морозы.
    - Не знаю... Марк, скажи мне, что мы делаем? Чем таким мы занимаемся, чтобы выстоять против императора?
    Улыбка сошла с лица синеволосого волчека. Он выдержал паузу, затем пожал плечами:
    - Наверное, просто пытаемся жить. Жить и бороться за свою жизнь... Понимаешь, Дракон почти ничего не рассказывает. Мы просто делаем то, что он говорит, и остаёмся в живых.
    - И только?
    - Ну... Всё, что мы знаем, это то, что у него есть какая-то цель. Он к ней отчаянно стремится, он постоянно что-то ищет, но находит ли... Может, ты заметил, по его лицу мало что можно прочесть.
    - Да уж... Но всё же, неужели ты даже не догадываешься, что это может быть за цель?
    - Хм, точно не убийство императора, - осклабился Марк. – Это никому ничем не поможет, к власти придут другие царственные выродки, вон, брат императора давно ждёт на подхвате... И всё будет так же. Возможно, Дракон ищет повода свергнуть всю эту семейку с трона, но... Его же никто не поддержит, народ сломлен и запуган. Никто не пойдёт за Драконом, вздумай он организовать настоящий бунт.
    - А мы?
    - А что мы?.. – пожал плечами Марк. – Думаешь, мы от хорошей жизни прячемся и скрываем настоящие лица и имена? Ты, видно, полагаешь, будто меня действительно назвали Марком родители, а Дерек получил фамилию от отца? Мы тоже боимся, просто не так сильно, как все, но боимся. Вот если бы в эту минуту Дракон позвал бы нас штурмовать дворец, даже имея какие-то веские основания и возможность для этого, думаешь, мы пойдём? Да и ты не ринешься очертя голову.
    - Почему нет?
    - Потому, что у нас нет ни единого шанса. Мы все поляжем ещё на подходах. Так что... – Марк встал и начал складывать пакет, на котором сидел. – Наша философия проста: подчиняйся Дракону до определённой степени, выполняй все его указания и живи, пока можешь. Просто с Драконом наши шансы выжить немного больше, чем без него. А иначе оканчивать нам свой век в Цитадели...
    Марк говорил просто и понятно, но... Но какая-то часть меня отторгала такие очевидные истины, подсказывала мне, что всё куда сложнее. В глубине души мне тоже было страшно, что однажды удача от меня отвернётся, и я не увижу рассвет следующего дня. Не увижу рассвет вообще – ведь на улице уже много лет вместо солнца были одни только тучи. Хотя даже не это главное – наверное, мы просто привыкли бояться.

Оффлайн Jef-F

  • Администратор
  • Дитя Света
  • ******
  • Сообщений: 1780
  • Jedi Explosive Forced Focus Yawn
    • Просмотр профиля
Таки наконец отзыв от Джеффи
« Ответ #10 : Октября 13, 2010, 05:11:13 pm »
*пришел некромант Джеффи, хрустнул пальцами и воскресил труп темы*

Что-то тут какое-то затишье... пора и мне наконец написать свое "мур" по теме.

Так-с, сначала по поводу Берегов (ну лениво создавать два поста по таким близким произведениям).
В общем - да, среди любительских (которые мне по долгу службы, хех, недавно приходилось читать) творений они, как и Рассвет, были явно одними из самых интересных (Найт не в счет :р), за которые я садился с мыслью "Интересно, что же будет дальше?", а не "черд, надо домучать наконец и отчитаться"(Слешши, не дуйся, это я про Комету как раз). Это уже большой плюс :)

В Берегах присутствует типичная проблема начинающих писателей - желание чего-нибудь эпичного, причем Много и Сразу. В данном творении это выражается в довольно плотном натыкивании зачатков сюжетных линий различной степени важности и перегрузе различными вроде бы важными сведениями. Це мне не слишком режет глаз, однако создает некоторый сумбур. Оно, быть может, и понятно, что хочется создать развитое и детализированное, полноценное произведение, однако этот процесс следовало бы распределить на много большее время. Вот Перумов не торопился и методично накручивал свою эпичную развязку в течение десяти с половиной томов. Однако, там все развитвается размеренно, хоть ближе к концу уже и сложновато местами держать все в голове. Безусловно интересно узнать еще один кусочек истории  этого мира, ведь, судя по некоторым отрывкам, твоим оговоркам и арту, еще очень много в его многообразии остается неописанным. Поэтому, а также по вышеупомянутым причинам, переписывание и дополнение Берегов - вещь крайне рекомендуемая. Однако после здравой оценки твоей производительности это представляется весьма маловероятным Х) Кстати, ты был не слишком внимателен и достаточно часто были замечены фразы в духе "я соберу своих людей" и прочие похожего толка.

Что до Рассвета - это да, здесь все, на мой взгляд, весьма приятнее и гармоничнее, нежели в Берегах: история без претензий на мировые катаклизмы, герои без комплексов супергероев (ну... почти ^^), развитие без береговских скачков. И это как раз радует - его поступательность и направленность, движение от малого к большому, введение персонажей и ключевых моментов мира и сюжета без спешки. Этому, к слову, весьма способствуют сюжетные вставки, описывающие жизнь персонажей в те моменты, когда они снимают маски героев и становятся обычными эм... (хотел написать "людьми") самими собой. Лично мне действительно намного приятнее читать эти бытовые сцены, чем нечто, похожее по настрою на Берега, где все время происходит что-то где-то с кем-то, что в итоге обязательно фундаментальным образом повлияет на судьбу мира.
Дракон... как много в этом слове для тебя. Чем он тебе так дорог и близок, не совсем понятно, однако, безусловно, весьма заметно. И ведь в произведении этот самый ореол таинственности и некоторой иности вкупе с большой долей неопределенности вполне успешно поддерживается. Пожуем - увидим, что про него будет поведано далее. Но чего ему явно не хватает уже сейчас - это какого-нибудь хорошего арта. Не простого (ну, относительно) изображения в том или ином ракурсе на сером фоне, а действительно полноценного, атмосферного и насыщенного арта, делающего образ Дракона еще более запоминающимся. Тут, возможно, сотрудничество с Кредри пойдет на пользу - с твоим умением рисовать визуально приятных существ и его любовью к различным художественным эффектам может выйти что-то очень интересное.


В общем, чего кому, на мой взгляд, не хватает:

Берегам не хватает продуманности и правильного построения, из-за чего они напоминают этакий спидарт задумки, который впоследствие фаршируется всем, о чем забылось сразу, а все, что не воткнулось, времнно остается в стороне.

Рассвету... почти всего хватает :)

Дракону не хватает арта.

Тебе не хватает времени.

Волчекам в общем не хватает аутентичности. Ты старательно их описываешь и рисуешь, ведь сами по себе эти существа действительно весьма любопытные и приятные, НО! Это практически никак не отображается в этих двух произведениях, не описываются ключевые особенности их цивилизации и общества, не показана их самобытность. По сути, если убрать все незначительные упоминания о хвостах, шерсти и когтях из текста и сделать автозамену "волчека" на "человека", то... ничего не изменится. На мой взгляд, это не слишком хорошо, и если ты хочешь сделать что-то свое, отличающееся не только шерстяным покровом и слегка иной формой конечностей, в этом направлении стоит поразмыслить.

Ваш Джеффи ;)

Я Джеффи ;)
Идеи у тебя всегда потрясающие, если абстрагироваться от их масштаба (с) Draconian ArtLine

Оффлайн Draconian ArtLine

  • Хранители галереи
  • Дитя Света
  • *****
  • Сообщений: 3030
    • Просмотр профиля
    • К'Ааран
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #11 : Октября 13, 2010, 08:01:08 pm »
*зашёл в тему, пролистал на ответ Джеффи и схватился за сердце*
Пресвятые Техры, сколько букофф... О.о Я теперь понимаю, почему ты так долго созревал для отзыва).

Берега... В дополнение к Слэшу ты сказал всё правильно и по делу - согласен со всем. Меня действительно они не удовлетворяют во многих отношениях, поскольку очень много успел передумать и вырасти как в моральном, так и (как я надеюсь) в писательском плане. В них большое количество ляпов - особенно про "людей", это вообще даже смешно).

Рассвет... Спасибо, что так высоко (я аж зарделся) его оценил - я буду стараться в том же духе. Я вообще намерен доделать все набранные трейды и более плотно и спокойно приступить к сочинительству, поскольку с этим делом я действительно завис.
Дракон... Да, он значит очень, очень много. Но тут я умолкаю, как бы это тебя ни раздражало, но если я сразу расскажу всё, разве будет интересно читать дальше?)
Арт с Драконом. Установку понял! *тут ехидно ухмыльнулся, но пояснять причину ухмылки не стал*

О волчеках. Глава 11-ая (или, если я вдруг кой-чего поменяю) уже написана где-то процентов на 60, и именно в ней читатель постепенно узнает о многих особенностях как быта, так и религии волчеков - будет в достаточной степени ясно, что такое Техры и почему к ним постоянно взывают волчеки и я в том числе, правда, больше для пафосности. Так же скоро должно быть ясно, что такое Хаос и почему на К'Ааране это слово сродни "черту", "дьяволу". Пока не знаю, насколько я правильно поступаю, но не хотелось вываливать на читателя сразу всю информацию - имхо, тяжеловато усваивать всё сразу, поэтому я осторожно отхожу от концепции человека и двигаюсь к концепции волчека без резкой границы. Ведь на самом деле волчеки - те же люди... С несколько утрированными некоторыми чертами характера, другим миром, но всё же они как мы.

Кстати, благодарите тех самых Техр, что в Рассвете мне не нужно рассказывать про ДИКО (поверьте, это действительно дико) замороченную концепцию магии. Можно было бы это рассказать в Берегах, но там это не суть важно, поэтому я берегу сию главу для Рассвета Первого.

Вот как-то так. Джеффи, спасибо огромное за этот отзыв!


Оффлайн WLynx

  • Страж Заката
  • ********
  • Сообщений: 803
    • Просмотр профиля
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #12 : Октября 19, 2010, 09:59:54 pm »
Классное произведение  *GOOD* ! Очень хорошо быт показан. Хорошо показан внутренний мир ГГ, но местами переигрывает, имхо, в частности когда не понимает,что можно хладнокровно рассуждать об убийстве (это там где переговоры с типом в серебряном плаще). По-моему Дракон вполне предсказуем и авторитетен...: *Назвался груздём - полезай в короб*.  
Вообще у меня по-жизни сложился стереотип, что "фурри/драконы" должны жить "правильнее" людей. Ну такие произведения попадались. А тут они сами по себе и мир сложный и явно с какой-то "ядерной зимой", Цитаделью и императором *которого хорошо бы уничтожить...*.
Однозначно респект автору.

*Феникс: "Птица Говорун. Отличается умом и сообразительностью..."*.
« Последнее редактирование: Октября 19, 2010, 10:04:44 pm от WLynx »
Однако, здравствуйте!

Оффлайн Jef-F

  • Администратор
  • Дитя Света
  • ******
  • Сообщений: 1780
  • Jedi Explosive Forced Focus Yawn
    • Просмотр профиля
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #13 : Октября 19, 2010, 10:06:38 pm »
Кстати да, забыл откомментить коммент ;)


Цитировать
Я вообще намерен доделать все набранные трейды
Да-да-да! *JD-BAD*

Цитировать
Пока не знаю, насколько я правильно поступаю, но не хотелось вываливать на читателя сразу всю информацию - имхо, тяжеловато усваивать всё сразу
Правильно *JD-NOD* В Берегах ты уже попробовал вывалить *JD-KEKE*

Цитировать
в Рассвете мне не нужно рассказывать про ДИКО (поверьте, это действительно дико) замороченную концепцию магии.
За что же это их, интересно, благодарить? :(

Цитировать
Джеффи, спасибо огромное за этот отзыв!
Тебе спасибо за то, что создаешь вещи, того достойные ;)

Я Джеффи ;)
Идеи у тебя всегда потрясающие, если абстрагироваться от их масштаба (с) Draconian ArtLine

Оффлайн Draconian ArtLine

  • Хранители галереи
  • Дитя Света
  • *****
  • Сообщений: 3030
    • Просмотр профиля
    • К'Ааран
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #14 : Октября 24, 2010, 01:46:05 pm »
Цитировать
Хорошо показан внутренний мир ГГ, но местами переигрывает, имхо, в частности когда не понимает,что можно хладнокровно рассуждать об убийстве (это там где переговоры с типом в серебряном плаще).
Да, местами ему не повезло. Правда, дальше будет... Гхм, ладно, не буду говорить.

Цитировать
"фурри/драконы" должны жить "правильнее" людей
Видимо, я просто не сторонник такой концепции.

Цитировать
Однозначно респект автору.
WLynx, спасибо).

Цитировать
В Берегах ты уже попробовал вывалить
Это очень больная мозоль). Теперь представь, как мне всю эту наваленную кучу разгребать.

Цитировать
За что же это их, интересно, благодарить?
За то, что иначе Рассвет будет перенасыщен информацией. И так к концу романа там будет сказано ну очень много того, что вертится у меня в голове, и что необходимо будет объяснить. А магия тут вообще даже не к месту (почти).

Цитировать
Тебе спасибо за то, что создаешь вещи, того достойные
*зарделся* Спасибо).


Оффлайн AlexsR

  • Странник
  • *
  • Сообщений: 9
    • Просмотр профиля
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #15 : Декабря 03, 2010, 06:04:03 pm »
Рассвет Четвёртый, очень интересная книга, которая погружает в быт волчеков и их мысли, противостоянии сторон и борьбы за выживание. "Гаснущая", возможно погибающая планета, постоянный холод и вечный сумрак и отсутствие солнца на небе, делает мрачной и пугающей окружающую обстановку и жизнь в мире, где война может быт не самой страшной, но погоня за собственной прибылью и выгодой, затмевает разум, закрывая глаза на многие вещи...Но остались те, которым не всё равно, но им не под силу всё изменить, борясь за существование и выжидая удобного случая, проходит жизнь, которая всё расставляет на свои места...
Вначале 1 главу читать становится немного сложно, но при прочтении к концу всё становится понятней и интересней, вникаешь в образы волчеков, кстати довольно интересная раса, но не описываются от первого лица и со стороны, её характерные особенности, такие как: прижатые уши, виляние хвостом, рычание(хотя,не знаю, умеют ли они рычать как обычные животные, с связи с этим, интересны их звуки\слова, похожи ли они чем то на человеческие, в том плане, что входят, ли они в "наш" диапазон слышимости?), ощетинивающаяся шерсть при страхе или посторонней угрозе. Возможно волчеки и потеряли большую часть звериных паводков, но глубокие, первоначальные инстинкты полностью не подавить в любом случае.
Вначале появляются вопросы, касающиеся эпохи, времени, прогресса, развития волчеков, но поже становится более понятно, что примерно наше время, но некоторые нюансы это не подтверждают, или есть отличия...
Понятно, что волчеки более устойчивы к холоду, но сильный мороз и им срташен, но об это говорится лишь в последних главах.
Небольшая дружная компания волчеков, в которую попал Квадра, не ассоциируется с шайкой хладнокровных убийц, а больше на весёлую и дружную "семью". Взаимоотношения и обязанности между ними интересно, хорошо описаны, радуют присутствие шуток, и подколы над Дереком ))
Кстати, интересно как Квадра мог побледнеть, а Фелинн покраснеть, у них шерсть же, наверно образно)
Самый интересный персонаж получился Дракон, вот он и походит из всей компании на хладнокровного убийцу, видно, что его движет некая цель, подогретая местью, которой он живет, мало обращая на другие вещи. Возможно, в прошлом он много потерял, то что сильно любил и его могли предать. Его прошлое может объяснить его характер, раскрыть некие тайны и поведать историю с другого взгляда. Таинственный и скрытный, хладнокровный и спокойный, но что у него прячется внутри на самом деле, остаётся секретом, но порой у него просыпаются на мгновенье некие чувства из прошлого, но быстро исчезают. Кстати как же он смог спрыгнут с пятого этажа, назад спиной без существенных повреждений для себя?  :)

Оффлайн Draconian ArtLine

  • Хранители галереи
  • Дитя Света
  • *****
  • Сообщений: 3030
    • Просмотр профиля
    • К'Ааран
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #16 : Декабря 03, 2010, 06:49:45 pm »
AlexsR, спасибо за столь подробный отзыв! Весьма приятно было узнать, что текст не оставил равнодушным!
Цитировать
кстати довольно интересная раса, но не описываются от первого лица и со стороны, её характерные особенности, такие как: прижатые уши, виляние хвостом, рычание(хотя,не знаю, умеют ли они рычать как обычные животные, с связи с этим, интересны их звуки\слова, похожи ли они чем то на человеческие, в том плане, что входят, ли они в "наш" диапазон слышимости?), ощетинивающаяся шерсть при страхе или посторонней угрозе.
Ну, я исходил из того факта, что сами люди редко описывают полностью своё внешнее состояние относительно испытываемых эмоций: например, мы говорим "он сомневается", но при этом часто не упоминаем, как изменилось выражение лица субъекта (может, он поджал губы или голову наклонил набок). Поэтому всё, что относится к ушам, хвостам и когтям, от лица Квадры не особенно описывается - с его стороны это как само собой разумеющееся, то, что помогает воспринимать позу целиком. Такие выражения, разумеется, есть, особенно в схватках, когда противники скалятся, рычат (они это умеют и ещё как!), балансируют хвостом. Вот про Клариста Квадра будет говорить много, особенно о жестах, т.к. ситрек представляется ему весьма загадочным существом, которое герой пытается воспринимать с к'ааранской (~ почти человеческой) точки зрения.
Рычание волчеков напоминает... ммм... *ищет аналог* Вот как если бы взять тигра и добавить его рычанию металлических звенящих ноток. Выходит более резко.

Цитировать
Вначале появляются вопросы, касающиеся эпохи, времени, прогресса, развития волчеков, но поже становится более понятно, что примерно наше время, но некоторые нюансы это не подтверждают, или есть отличия...
На самом деле, сколько бы я ни говорил об Эпохе Хаоса, это всё не будет иметь сильного значения. Вернее, значение, конечно, есть, но достаточно пояснить, что это напоминает наше недалёкое, но разгромленное будущее.

Цитировать
Понятно, что волчеки более устойчивы к холоду, но сильный мороз и им срташен, но об это говорится лишь в последних главах.
Пока не стану комментировать).

Цитировать
Небольшая дружная компания волчеков, в которую попал Квадра, не ассоциируется с шайкой хладнокровных убийц, а больше на весёлую и дружную "семью". Взаимоотношения и обязанности между ними интересно, хорошо описаны, радуют присутствие шуток, и подколы над Дереком ))
"Семейка" ещё та)). Дереку вообще не повезло по жизни со встречными-поперечными). Но... об этом всё потом).

Цитировать
Кстати, интересно как Квадра мог побледнеть, а Фелинн покраснеть, у них шерсть же, наверно образно)
Пока образно, да). Я стараюсь избегать таких глаголов, но периодически чувствую необходимость в их использовании, поэтому возникают подобные ляпы. Впоследствии будет переделано.

Цитировать
Самый интересный персонаж получился Дракон, вот он и походит из всей компании на хладнокровного убийцу, видно, что его движет некая цель, подогретая местью, которой он живет, мало обращая на другие вещи. Возможно, в прошлом он много потерял, то что сильно любил и его могли предать. Его прошлое может объяснить его характер, раскрыть некие тайны и поведать историю с другого взгляда. Таинственный и скрытный, хладнокровный и спокойный, но что у него прячется внутри на самом деле, остаётся секретом, но порой у него просыпаются на мгновенье некие чувства из прошлого, но быстро исчезают.
Я надеялся, что у меня получиться нагнести на него туману. Мне же остаётся сейчас только добавить, что чем дальше, тем Дракон станет непонятнее и загадочнее.

Цитировать
Кстати как же он смог спрыгнут с пятого этажа, назад спиной без существенных повреждений для себя?
*скопировал безразличное выражение лица Дракона и смолчал в его стиле*
Думаю, тут будет уместна отсылка к ответу на предыдущую цитату комментария).

Оффлайн AlexsR

  • Странник
  • *
  • Сообщений: 9
    • Просмотр профиля
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #17 : Декабря 04, 2010, 06:09:55 pm »
Цитировать
Ну, я исходил из того факта, что сами люди редко описывают полностью своё внешнее состояние относительно испытываемых эмоций: например, мы говорим "он сомневается", но при этом часто не упоминаем, как изменилось выражение лица субъекта (может, он поджал губы или голову наклонил набок)
Возможно, но тут и раса другая, хоть и схожая чем-то с людьми, но различия в строении  большие физического тела и мимики и значение тех или иных жестов тоже отличаются. А "жесты" и характер сильно передаётся внешне, те же уши и хвост...
Кстати, есть ли у волчеков какие-то определённые характерные жесты то же приветствие или чего либо. Ну, упоминание о "виляющем хвосте" всё же было)
Цитировать
Рычание волчеков напоминает... ммм... *ищет аналог* Вот как если бы взять тигра и добавить его рычанию металлических звенящих ноток. Выходит более резко.
Да, представить сложно, получается что-то громкое и звенящее, уши такой звук не режет?
Цитировать
 чем дальше, тем Дракон станет непонятнее и загадочнее.
Хм, интересно, что станет ещё загадочнее, у него не предвидится глупых и навязчивых идей? )
Цитировать
*скопировал безразличное выражение лица Дракона и смолчал в его стиле*
Думаю, тут будет уместна отсылка к ответу на предыдущую цитату комментария).
Понятно, раскрывать секреты истории раньше времени не стоит)
Цитировать
AlexsR, спасибо за столь подробный отзыв! Весьма приятно было узнать, что текст не оставил равнодушным!
Тебе спасибо за столь интересное произведение и арт, есть за чем наблюдать, интересно читать и желаю дальнейшего развития  ;)
« Последнее редактирование: Декабря 04, 2010, 06:18:25 pm от AlexsR »

Оффлайн Draconian ArtLine

  • Хранители галереи
  • Дитя Света
  • *****
  • Сообщений: 3030
    • Просмотр профиля
    • К'Ааран
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #18 : Декабря 05, 2010, 07:55:01 pm »
9.
     Этой ночью я спал плохо. Постоянно просыпался невесть с чего, пару раз вставал, включал свет, пытаясь вновь нагнать сон... В промежутках между нездоровым забытьем и явью мне снилась какая-то чушь, и от неё усталость только усиливалась. К счастью, меня миновали ставшие привычными кошмары, но и сумбурные хаотические сны вовсе не способствовали отдыху.
     Где-то уже после тринадцатого часа ночи//Я где-то писал, что на К’Ааране сутки состоят из 25 часов?// я не выдержал этого бреда, встал, оделся и вышёл из комнаты.
     В коридоре было темно и тихо, но я разогнал здешнюю темноту и тишину одним своим появлением: привычным уже жестом хлопнул по выключателю рядом с моей дверью, и коридор тускло осветили бледно-жёлтые дешёвые лампы. Ведя пальцами по шероховатой стене, я не торопясь пошёл к лестнице.
     В маленькие окошки на лестничной клетке хлестала метель. Ветер яростно завывал и бился ледяной крупой о стёкла, стремясь добраться до притаившегося в доме тепла.
     Я облокотился на перила лестницы, устало потёр виски и некоторое время постоял так, задумчиво уставившись в маленькое окно напротив. Но там была только непроглядная темень и холод.
«Жить и бороться за свою жизнь...» - мелькнула незваная мысль, повторяя слова, сказанные ещё несколько часов назад Марком.
     А зачем она нужна, такая жизнь?..
     Я видел и знаю, насколько неприглядна смерть – мне приходилось натыкаться на окоченелые тела в подворотнях. Конечно, жить лучше. Но вот если задуматься, то наша жизнь уж слишком похожа на ночную тьму за окном...
     Взгляд мой бездумно скользнул по стенам, пробежался по перилам, скатился на ступеньки... И неожиданно споткнулся.
     Остатки бредового состояния слетели с меня, уступив место подозрению и любопытству. Спустившись на пару ступенек поближе к моей цели, я присел на корточки.
     На одной из ступенек были капли крови. Небольшие, меньше когтя на мизинце, уже подсохшие до неопределённого тёмного пятна, но всё же я был уверен наверняка, что не ошибся. Насколько я знал, Фелинн после нашей уборки на четвёртом этаже помыла и лестницу, значит, они появились не так давно.
     Казалось бы, что такого важного было в этих каплях? Я не так давно порезался, вполне мог бы после себя оставить такие же. Но мысль о том, чтобы возвратиться в свою комнату и вновь попытаться уснуть, казалась мне в тот момент настолько непривлекательной, что я поддался собственному любопытству и решил узнать, откуда могла появиться эта кровь.
     Первым делом я осмотрел ступеньки, ведущие вниз. На полу второго этажа мне улыбнулась удача в виде ещё пары пятнышек. Включив свет в коридоре, я внимательно оглядел пол, но пятен там не было. Я погасил лампы и отправился на первый этаж.
     Ещё издали на самой нижней ступеньке при свете единственной горевшей лампочки я увидел ещё несколько пятен. Одно пятно было крупнее остальных, уже с коготь большого пальца. Заинтригованный этим обстоятельством, я стал спускаться дальше.
     Тут до моего уха донеслись тихие голоса, и я испуганно замер и прислушался. Вроде бы меня пока не заметили, поэтому я тихонько спустился и подошёл к двери в общую комнату, откуда слышался разговор. Из-за старых петель дверь была прикрыта неплотно, из неё лился приглушённый свет.
     - ... не уверен, что нужно...
     - Уже ничто не помешает.
     Первый голос я узнал сразу – мягкий акцент выдавал Клариста с потрохами. Голос второго показался мне сначала чужим и неестественным.
     - Но слухи... Ты ведь знаешь, что рано или поздно он вернётся довершить начатое.
     - И что?
     - А то, что содранная с тебя шкура, вывешенная напоказ, вряд ли послужит нам достойным утешением. Эта бледная крыса уже шныряет возле дворца, и необходимо...
     Не может быть! Дейк!
     Прожив у него несколько лет, я не мог не узнать его грубоватый бас... Но что Дейк делает здесь?!
     От возбуждения я чуть не ринулся в комнату, желая поскорее увидеть его, но, спохватившись, остановился. Видимо, я что-то прослушал, потому что опять говорил Кларист.
     - ... теперь нужно затаиться, мы должны переждать, пока...
     - Я не стану ждать. Он уже не помеха – завертелись шестерёнки такого масштаба, что остановить их уже нет ни единой возможности.
     В неопознанном мной голосе проскользнули уже знакомые бездушные нотки.
     Кларист, Дейк и Дракон обсуждают что-то втайне от остальных? Не беря в расчёт Расто, Марка и Антэра? Это что-то новенькое... Но почему Дейк?
     - Хорошо, он для тебя не помеха. Но, Хаос тебя в клочья раздери, ты, ты являешься помехой для него! И уж поверь, он её устранит! И что тогда? – Голос Дейка периодически повышался, но каждый раз волчек, спохватившись, приглушал его.
     - Ничего. Это будет уже неважно.
     - Да неужели?
     - Дейк, ты один из тех, кто мне верит. Один из немногих. Поверь и на этот раз. Важно не то, что станет со мной, мне глубоко на это... как это говорится?.. М-м-м... Начхать. Много более значимым является другое... – Дракон вдруг оборвал себя на полуслове.
     - Что же? Что другое?
     - Тихо.
     Я затаил дыхание.
     Прошло несколько напряжённых мгновений, в течении которых и я, и находящиеся в комнате сосредоточенно прислушивались. Но вскоре тишину нарушил Дракон, уже более расслабленно сказав:
     - Не сейчас. Дейк... где твоя дочь?
     - Насколько я знаю, она пошла в Церковь.
     - Хорошо.
     Послышались резкие звуки отодвигаемого стула.
     - Дракон, ты куда? – спросил Кларист.
     - Прогуляюсь.
     - С ума сошёл? – снова встрепенулся Дейк. – Вот уж кому...
     - Мне тоже это не кажется разумным, - согласился с ним Кларист. – Ты уже несколько суток не спал... Останься дома, наконец, и отдохни.
     - У меня слишком мало свободы, Кларист, позволь же мне самому решать хотя бы то, когда и где я должен спать. Я вернусь утром.
     Услышав шаги по направлению к двери, я торопливо отступил назад к лестнице и встал за углом. Тихо скрипнула дверь, казалось, Дракон шагает прямо в мою сторону, но у страха глаза велики: на самом деле тёмный волчек направлялся к двери, ведущей наружу.
     Когда хлопнула входная дверь, я выждал ещё пару минут и решил уже открыто войти в комнату.
     Напустив на себя как можно более небрежный вид, я не таясь зашагал к комнате и, распахнул дверь, злорадно отметив, что начавшийся спор между Кларистом и Дейком затих на корню при моём появлении.
     Едва завидев меня, Дейк вскочил и воскликнул:
     - Квадра, мальчик мой! Вот уж не думал, что смогу с тобой повидаться!
     - Привет, Дейк. – Я дал себя обнять, хотя не слишком люблю бурное проявление чувств. – И я вообще-то не ожидал тебя увидеть... Какими судьбами тебя занесло сюда?
     - Ну, дорогой мой Квадра, уж поверь, я Дракона знаю поболее, чем ты.
     - Только почему я об этом не знал? – нахмурился я.
     - Уж извини, но подполье – оно и есть подполье, иначе и не скажешь. Не то, чтобы я тебе не доверял, но ради безопасности, твоей и моей, лучше было помалкивать.
     Я нехотя с ним согласился, всё-таки в его словах была доля здравого смысла. Впрочем, о каком здравом смысле может идти речь в этих стенах?
     - Ну, рассказывай, Квадра, как у тебя дела.
     - Да рассказывать особенно нечего, - пожал я плечами. – По крайней мере, мне.
     Кларист отвернулся от нас и загремел чем-то на полке, топорща чешую на затылке.
     - И что, разве не было ничего интересного и удивительного?
     - Нет, пожалуй.
     Именно сейчас мне почему-то расхотелось делиться с Дейком своими мыслями – может, виной тому обретавшийся поблизости ситрек.
     - Ну ладно... Кстати, Наира тебе шлёт поцелуй, только я его воспроизводить не буду.
     - Да уж, лучше на словах.
     Наира – дочь Дейка – милая пышненькая волчен светло-серого цвета и с бледно-фиолетовыми глазами. За годы знакомства у нас с ней сложились хорошие отношения, но мы относились друг к другу больше как к родственникам. Да я почти и считал её своей сестрой, неважно, что не родная.
     - Она волнуется о тебе.
     - Да нормально всё, чего там.
     Кларист убрал чашки и вытер тряпкой крошки и капли кнаа со стола. Парочка вытертых тёмных пятен оставила за собой едва видимый красноватый след... Тут я вспомнил про пятна крови на лестнице, из-за которых я собственно и спустился вниз. Учитывая, что ни Кларист, ни Дейк не хлюпали кровоточащими носами (сомневаюсь, кстати, что ситрек вообще это умеет), я сделал вывод, что следы оставил Дракон. Где это он успел так пораниться?
     - А чего это ты вскочил посреди ночи? – спохватился Дейк, не заметив моего замешательства.
     - Сначала ворочался долго, потом всевозможная дрянь стала сниться. А теперь какой уж тут сон... – Я рассеянно глянул под стол и убедился в своих догадках – возле одного из стульев на полу тоже обретались тёмные пятнышки.
     - Ну, раз так, может, прогуляемся?
     - А вы-то куда собрались? – повернулся к нам ситрек с намоченной тряпкой в руке.
     - Воздухом подышим, - подмигнул ему Дейк.
     - Пошли, - согласился я. – Сейчас, только за курткой схожу.
***
     Мы шагали с Дейком какое-то время молча, быстрее проходя самые небезопасные улицы, пока не вышли к Старому району. На одной пустынной улице мы позволили себе немного расслабиться, и Дейк повернулся ко мне:
     - Судя по твоему выразительному лицу, тебе всё же есть, чего рассказать, мой мальчик.
     - Ну, ты же знаешь, актёр из меня никудышный. Да, мне есть, что сказать. Но...
     - Но?
     - Понимаешь, я немного запутался... Мне всё время кажется, что всё должно было быть по-другому. Я очень не уверен в себе, я совершенно не понимаю, что происходит, и при этом только плыву по течению. А хочу разобраться. Но не получается. Чем дальше, тем я больше путаюсь. И это всё на фоне полного бездействия.
     - Квадра, вот бездействия как раз нет. Да, Хаос побери, всё сложно и запутанно, но это только сейчас. То, что ты называешь бездействием, это подковёрная игра в крысаки-стервятники. Каждый пытается по-тихому урвать себе кусок, заодно введя противника в заблуждение. Пока что мы лидируем, но это ненадолго. Стоит нам хоть на миг ослабить хватку, прекратить шуршать под ковром хотя бы на секунду – и потеряем преимущество.
     - Ну да, а я до поры до времени только посыльный, которому всё знать необязательно.
     Дейк хмыкнул:
     - И тебя это не устраивает.
     - Не знаю...
     - А ты думал, тебя сразу введут в курс всех интриг сети? Но будь спокоен, без таких посыльных, как ты, всё бы рухнуло.
     - То есть, я должен радоваться?..
     - Скорее, огорчаться. Ты ведь не задумывался о том, что сильно рискуешь, показываясь всем на глаза?
     - Ты же своё лицо не прячешь.
     - Пока нет. Но, может, придёт час, когда нам с Наирой придётся залечь на дно. И, чует моё старое сердце, этот час уже близко.
     - С чего бы такой пессимизм, Дейк?
     - Да так, не обращай внимание. Предчувствие, только и всего. Слишком много мы светились. О, кстати, думаю, стоит заглянуть сюда. Вернее, не стоит, а просто надо.
     Дейк кивнул в сторону оранжевого двухэтажного дома с единственным тускло горящим окном на верхнем этаже.
     - А что там? – насторожился я.
     - Не что, а кто. Вообще вот, держи, это надо отдать.
     Дейк сунул мне в руку маленький чип.
     - Что это и кому я должен это отдать? – спросил я. – То ли я сегодня плохо соображаю, то ли ты чего-то недоговариваешь.
     - Да тут Мата живёт. Зайди к ней, я пока постою на улице.
     - Почему я? Вроде как тебе поручили чип отдать.
     - Познакомишься с ней. На самом деле, мы друг друга не слишком жалуем, но пусть это останется нашими заморочками. В любом случае чип необходимо ей принести, а как она его получит, и мне, и ей всё равно. Я просто на улице постою, подожду тебя.
     - Ну, хорошо...
« Последнее редактирование: Декабря 06, 2010, 07:20:20 am от Draconian ArtLine »

Оффлайн WLynx

  • Страж Заката
  • ********
  • Сообщений: 803
    • Просмотр профиля
Re: Рассвет Четвёртый
« Ответ #19 : Декабря 05, 2010, 08:45:09 pm »
Непонятная фраза с лишним "не":
Цитировать
Ты же не своё лицо не прячешь.
, а так очень не плохо...
Однако, здравствуйте!